Friday, December 31, 2010

С Новым годом!

Вот и заканчивается 2010-й год. У самых восточных читателей из Сиднея он закончился раньше всех, потом у читателей из бывшего СССР, а позже всех плетемся мы, в Канаде :)

Обычно год проносится быстро, даже как-то незаметно. Этот же был запоминающимся, трудным, но с замечательными результатами. Сначала он подарил ценный опыт работы в украинской аутсорсинговой компании с многочисленными коммуникациями с англоязычным миром. Это был очень ценный опыт в преддверии переезда в Канаду.
Потом он подарил долгожданные визы. После которых пришлось избавиться от всего нажитого на Украине и переехать в другую страну, чтобы начать жить по-новому.
В этом же году у меня появилась моя первая собственная машина. По-моему это моя самая давняя детская мечта, которая позже всех реализовалась :)

Конечно уходящий год был результатом усилий, приложенных в прошлые несколько лет. Как говорит один мой жизненный учитель - "Быстрых денег не бывает. Сегодня тебя кормит то, что ты начал 2-3 года назад". Так получилось и у нас - в этом году просто реализовалось то, над чем мы упорно работали с 2007 года. Теперь самое время ставить новые цели, чтобы через 2-3 года они тоже сбылись.

Своим же читателям я хочу пожелать в первую очередь удачи. Ведь только удача поможет вам избежать проблем и болезней, запрыгнуть в нужный вагон в нужное время, не пропустить проносящиеся мимо возможности.
Во-вторых, желаю ума и смелости в постановке целей, а потом сил и терпения в их реализации. Чтобы когда-нибудь, загорая на теплом песочке Голд Коста, глядя на бирюзовый океан и веселых чаек, вспоминать, что благодаря упорству и удаче вы тут оказались.

Всего вам самого наилучшего и в наступающем году, и во всех последующих.

А мы будем собираться в даунтаун - встречать Новый год в центре событий.

До связи!

Thursday, December 30, 2010

Любителям котов и кошек посвящается

Лирическое отступление от темы блога :)

Оля нашла на Youtube вот такое замечательное рисованное видео. Обратите внимание, насколько классно прорисовали все важные детали, и как замечательно опустили все неважные - в итоге мультик получился и со смыслом, и не перегруженный.

Если щелкнуть по названию в заголовке, вас перебросит на Youtube, где мульт будет в лучшем качестве и справа в списке будут другие работы этого же автора.

Очень рекомендую. Приятного просмотра!

Monday, December 27, 2010

Поиск работы в Канаде. Часть первая - теория.

Поиск работы в Канаде несколько отличается от поиска работы на Украине и в других постсоветстких странах. Вроде как основные моменты одинаковы - шлешь резюме, тебя вызывают несколько раз на собеседования и в конце концов либо "спасибо за внимание, но мы выбрали другого кандидата", либо делают предложение. По крайней мере в больших городах, особенно в столицах, происходит именно так. В маленьких как правило все ищется через знакомых.
В Канаде же вдобавок к этому есть некоторые моменты и ритуалы, которые тоже необходимо знать и соблюдать.
Что касается IT, то тут все гораздо проще и работа в большинстве направлений ищется достаточно быстро. В остальных отраслях сложнее, иногда гораздо сложнее. Тут бы неплохо снять розовые очки и увидеть ситуацию такой, какая она есть в реальности.
Многие иммигранты до приезда в Канаду оценивают свои шансы и потенциальные зарплаты таким образом. Есть вилки зарплат на Монстре, есть опыт знакомых, работающих по специальности. Смотрят на нижние-средние зарплаты и ставят себе такую планку.
В жизни же получается, что половина, а может даже процентов 60, работают с самого начала на малоквалифицированных работах за зарплаты в районе от минимальных 10.25 до может быть 12-13 долларов в час. Тут уже получается совсем не запланированные 30 или 50 тысяч в год, а примерно 20-24 тысячи. Что есть чистыми около 1400-1600 в месяц. Работы разные - от простейшего бухгалтера-клерка или офис-менеджера и до маляра, занимающегося покраской квартир и домов.
В принципе и на эту базовую зарплату можно позволить себе больше, чем на минимальную зарплату в Киеве или другом крупном городе бСССР. За 1000 долларов можно снять просторную 1-бедрумную квартиру. За 400-850 долларов можно снимать 1-2 комнаты в бэйсменте - это для тех, кто хочет тратить по минимуму. Долларов 100-120 на человека в месяц на проезд (если кататься каждый день на работу). Долларов 150 на человека на питание (если покупать не все подряд, а то что имеет оптимальную цену). На машину уже не остается - там будет долларов 200-350 за страховку (в Торонто), долларов 50 за паркинг и еще долларов 100-150 на бензин. Я уже молчу о мелких ремонтах или плановом обслуживании. Для сравнения, в Киеве за аналогичную работу человек будет получать долларов 400-600 и на эти деньги он сможет снять достаточно стремную квартиру, также кататься на метро и кушать недорогую пищу. Т.е. в Канаде выигрыш идет с самого начала как минимум в условиях проживания.

Финансовый вопрос я поднял с самого начала неспроста. Но сделал это я не для того, чтобы переубедить других иммигрантов, что не стоит рассчитывать на хорошую работу. Стоит рассчитывать, и стоит за нее бороться. Но также нужно заранее знать наши реалии, чтобы потом не было разочарований. Многие едут сюда думая, что тут будет у них достаток и сытая жизнь. Она-то будет, только за нее придется побороться. Чтобы зарабатывать более 15 долларов в час, нужно быть более пронырливым, тщательно выискивать варианты, либо получать какую-то востребованную местную квалификацию вроде водителя погрузчика. Чтобы получать выше 20 долларов в час, нужно иметь опыт и квалификацию, которая соответствует канадским требованиям. Сюда входят middle и senior level IT-специалисты, сюда же входят люди с международным опытом в финансах/маркетинге/консалтинге (причем опыт должен быть серьезный - работы рядовым финансистом в международной компании на Украине явно недостаточно, желателен опыт за рубежом и/или местное повышение квалификации типа CMA/MBA/etc.). И первые, и вторые могут рассчитывать и на большее - 30-40 и иногда даже 50-60 долларов в час, что в годовом измерении будет около 60-80-100-120 тысяч до уплаты налогов. Но кроме IT такие случаи достаточно редки, а зарплаты свыше 80 что в IT, что на менеджерских позициях для ньюкамеров практически заоблачны. Примеров можно насчитать по пальцам одной руки, да и то из отчетов на форумах, а не среди лично знакомых.

Теперь же, когда розовые очки сняты, начинаем строить планы по поиску и захвату интересной и оплачиваемой работы. Что можно сделать еще до въезда в Канаду?

Во-первых, английского языка никогда не будет много. Учить, учить и еще раз учить. Какие есть способы - я опишу в отдельной статье, пока что нужно понять, что от уровня языка в равной степени как и от профессионального уровня будет зависеть, какую работу и зарплату вы найдете. Да, можно пойти работать маляром к русским или украинцам, но какие там перспективы? Язык не подтянется, а денег хватит только на прожиточный минимум товаров и услуг. В итоге это будет зря потраченным временем - ни перспектив, ни сбережений.

Во-вторых, из языка вытекает следующее, не менее важное качество - какое впечатление вы производите на собеседника. При рассмотрении вас на серьезное место процентов на 30-50 ваши шансы будут зависеть от умения себя держать, свободно и прямо общаться, уметь вписаться в коллектив. Тут нет сильно большого отличия от поведения на Родине - все то же, просто на другом языке. И даже при наличии достаточно ограниченного английского, тут главную роль играет то, насколько вы открыты, насколько свободно вы мыслите, как вы впишитесь в коллектив. Хотя с активным словарным запасом в 300-500 слов любая открытость превращается в закрытость :)

В-третьих, постройте себе план построения карьеры. Найдите 2-3 человек, кто сделал уже себе карьеру в той же области, в которой собираетесь развиваться вы. Причем именно людей, которые сделали карьеру, а не пытались/пытаются делать. Последние могут рассказать, что и на каком этапе сделать невозможно, а первые как правило дают дельные советы и какой-то более-менее четкий план.

И последнее - денежный запас. Желательно, чтобы он позволял прожить 6-8 месяцев не работая. Тогда у вас не встанет вопрос о том, чтобы пойти на базовую зарплату и покрывать свои затраты без каких-либо перспектив. Тогда вы будете выбирать то, что для вас стратегически важно, а не то, что позволит оплачивать свои минимальные потребности.

На этом подготовительные советы заканчиваются, в следующей статье буду описывать то, с чего начинались наши поиски в Канаде.

Продолжение статьи вот здесь.

Thursday, December 23, 2010

Вождение по-канадски

Канадцы, наверное как и американцы, любят кушать в дороге. Утром в метро половина людей заходит со стаканчиками Tim Hortons кофе, достают из судочков еду (вплоть до жаренной курицы) - и предаются греху чревоугодия :) При этом иногда доходит до маразма - стоит девушка, например, в руках у нее сумка и два пакета. Нужно еще чем-то придерживаться за поручень, но в другой руке у нее чашка-термос. Она пьет, поезд качает, ей страшно неудобно, но допить надо - иначе будет как-то не по-канадски :)

То же самое у водителей. Нет, чтобы курицу ели за рулем - я не видел, но пожевать гамбургер или попить кофе - обязательно. Именно поэтому на североамериканском рынке плохо продаются машины, у которых по дизайну неудобные подстаканники :)

Ездил я на собеседование в сторону Дон Миллс. По окончании зашел в магазин FoodLand. Тот самый, в который мы ходили вечером 21 сентября - в первый наш вечер в Канаде. Купил там бананов, прогнал нахлынувшие трогательные воспоминания о первых днях и поехал за Олей.

Кушать хотелось - решил попробовать поездить, как канадцы :)


Фотки получились несколько размытыми, потому что фотографировал сам себя на ходу, да еще и кушал :)


Осталось банан заменить гамбургером с кофе и можно констатировать - очередной этап "оканадивания" успешно пройден!

Собеседование у Карлсона.

Вчера созвонился утром с очередным рекрутером. Обсудили позицию - вроде интересно и мне, и ему. Он пригласил на встречу в офис, который в даунтауне. Говорит - адрес есть в подписи к письму, так что приезжай, 41-й этаж, там наш офис.

Приехал. Зашел в лифт - этажи только от 1 до 33. Думаю, наверное на 33-м пересадка происходит - видно не получилось сделать лифт на такую огромную высоту. Поехали. Лифт скоростной, но за 5-6 этажей до твоего этажа он начинает замедляться и пищать. Мол, приготовься выпрыгивать :) Выпрыгнул. Походил по этажу, нашел другие лифты, которые идут вверх. Поднялся на 41-й. Пока ожидал рекрутера в митинг-руме, успел сделать несколько фоток вида из окна:




Наружная стена офиса полностью стеклянная. Жуть какая :)

По фотографии кажется, что мы выше всех в городе. На самом деле это не так - здание справа гораздо выше - минимум этажей 70. При этом там еще рабочие на платформочке вверх-вниз катаются. Интересно, а памперсы и парашюты им выдают? ;)

На обратном пути понял, как работает лифт. Тот, который ходит с 33-го до 45-го - у него еще есть буква L. Спросил у аборигена - оказалось это первый этаж. (Никак не могу привыкнуть - где-то это обозначается G - от ground, где-то L - lobby. Вроде даже где-то М видел).

Так вот, поскольку ниже 33-го этажа остановок нет до самого лобби, лифт летит вниз с такой скоростью, что уши закладывает. Причем мне уши заложило сильнее, чем даже на CN Tower.

Конечно ощущения чуть хуже, чем на Башне, но зато бесплатно и с перспективой трудоустройства. :) Мне так даже больше нравится. :)

Monday, December 13, 2010

Звонки из Канады в Украину

Родители наши живут в провинции, интернета у них нет. Есть только у моей сестры, а с родителями и тестем/тещей приходится созваниваться по телефону. Мало того, поскольку тесть с тещей живут на окраине города, от проводного телефона им тоже пришлось отказаться - часто кабель вырезают. Поэтому приходится звонить им на мобильные.

Еще будучи на Украине я изучил все варианты звонков на дальние расстояния. Для этого даже специально была поднята тема на форуме Чемодан. В двух словах - скайп оказался не самым дешевым, даже если покупать пакет из 400 или сколько там минут. Gmail тоже дорог. В итоге был выбран один из самых дешевых - WebCallDirect. В принципе сервис удобный - пополнил счет, задал свой номер, номер родителей, сервис соединил. Качество связи - от приемлемого до хорошего. Иногда нужно делать паузы между фразами, чтобы не говорить одновременно - тогда голос может потеряться. А так - достаточно удобно.

Оплаты делал сначала дебетной картой через систему MoneyBooker. Через время разрешили платить кредиткой напрямую. И вот подошло время очередного платежа, пытаюсь оплатить, они мне выдают сообщение, что нужно верифицировать номер моего мобильного, для чего мне на него будет отправлен код, который я должен сразу же на сайте ввести. Ладно, жму "Send", жду, смс не приходит. Пробую еще раз 10 с разным интервалом, в результате чего смс все-таки не пришла, но мне доступ к верификации уже заблокировали на 24 часа. Ситуация идиотическая - хочу заплатить и пользоваться сервисом, а они мне еще и мешают.

Помучался, ничего не получилось, вернулся к вышеупомянутой теме на Чемодане. Начал пробовать другие сервисы. Оказывается, большинство из указанных в таблице тарифов сервисов являются клонами одного и того же. Названия разные, тарифы разные, а начинаешь регистрироваться - та же самая система верификации мобильного. Причем, поскольку система едина, то мой мобильный там уже был "забанен" на сутки, так что даже в других системах зарегистрироваться я не смог.

Написал в службу поддержки WebCallDirect. Ответили на следующий день, мол, проверьте, правильный ли номер, и если все правильно, попробуйте другие системы платежей (типа UCash), которые не требуют верификации. На это я им честно и прямо ответил, что кредиткой платить мне просто удобно, и что если они не разберутся с проблемами в своей системе, то мне просто будет проще найти другой сервис. Вот жду  ответа :)

Тем временем я все-таки нашел альтернативную систему - TurboCall. Зарегистрировался, оплатил, завтра будем пробовать. Тарифы на уровне WebCallDirect, остальное - будет видно. Но оплату картой приняли сразу - уже хорошо :)

Sunday, December 12, 2010

Посещение CN Tower

Почти 3 месяца вы мы в Торонто. И вот наконец добрались до посещения CN Tower'a. Мне говорили, что если забронировать там столик, то подняться можно бесплатно, оплатив только обед в ресторане. Я сравнил цены - оказалось, что столик стоит от 51 доллара за человека. При этом доступен только основной уровень башни плюс Glass Floor. На Sky Pod подниматься уже не дают, надо доплачивать. С другой стороны, билет на основной уровень со скайподом получается в районе 27 долларов, что есть почти в два раза дешевле. В итоге решили поужинать дома, а на башне просто все осмотреть.

Поскольку меня в тот же день пригласили на собеседование, пришлось ехать в даунтаун на машине. Заранее нашел паркинг подешевле (всего 1.50 за полчаса :) ). Пешком до башни минут 7-10. Билеты оплатил через интернет, распечатал.
Подниматься наверх мне советовали перед закатом - чтобы увидеть город и освещенным, и во время заката, и ночью. Поэтому мы приехали в 16.00 (закат примерно в 16.40). После первых охранников на одном из поворотов нас встретил Лось. Белозубый, улыбающийся, в канадской военной форме:



Далее нас провели в специальные "ворота", в которых было что-то наподобие обдува сжатым воздухом. Подули, выпустили, мы пошли к лифтам. Нижний лифт движется со скоростью около 6 м/с.
Как только лифт начал "взлетать", через стеклянную стенку я увидел, как быстро улетает вниз земля. Боязнь высоты совсем не помогала, пришлось вцепиться в поручень :)
С нижнего уровня, на высоте 345-350 метров открываются замечательные виды. Надо сказать, что во время заката смотреть на все это красиво, но фотографировать уже не очень удобно.
Аэропорт на Toronto Island:


Ночью даже видели несколько посадок и один взлет самолета.
Как правильно заметил Артемий Лебедев, город похож на микросхему:





Закат красив:


Далее был стеклянный пол. На него нужно становиться до того, как посмотрел вниз. Если сначала посмотрел, то заставить себя на него ступить уже тяжело:


Пришлось ходить по жердочке :) А внизу - пропасть.
Со временем, конечно, я объяснил себе, что наверняка это стекло выдерживает во много раз больший вес, что столько людей по нему ходило и т.п. Вобщем уговорил себя по нему походить :)


Далее был подъем на СкайПод. Это еще около 100 метров (447 метров над уровнем Торонто). Этот лифт уже был не таким страшным - стеклянных стенок не было и скорость медленнее.
Итак, с высоты около 150-этажного дома город на фоне моей морды выглядит так:



Вечерело, фотографировать становилось тяжелее.
Вот, что получается, если делать фотку в режиме Night Landscape, держа фотоаппарат в руках:


Вот если опереть руки на подоконничек:


Фотография захватывается и сохраняется около 30 секунд :)
Зато вот что получается, если положить камеру и не прикасаться к ней:



Светящаяся слева дорожка - Gardiner Express Way. По нему мы ехали домой.
Еще вечерние фото:



По дороге домой нам встретился парусник:


Вернулись домой с массой впечатлений. Все-таки это одно из самых высоких зданий в мире (до 2010 года было самым высоким). И стоять там, особенно на стекле, - гораздо страшнее, чем взлетать на самолете и даже говорят, что страшнее полетов на дельтаплане. Не летал, не знаю, но охотно верю :)

Бесплатное жилье для иммигрантов в Канаду

Еще будучи на Украине, когда мы получили визы и поделились этой новостью со своими друзьями/знакомыми, мне много раз задавали вопросы, которые мне казались по меньшей мере странными. Вот некоторые из них:
- Канада оплачивает вам перелет?
- Вам предоставляют по прилету жилье?
- Вам предоставляют работу?
- Дают ли сразу пособие, если не устроился работать?

Конечно же на все эти вопросы я отвечал "нет". Даже приводил суммы затрат, в которые обходились визы. Если примерно - это около 3-3.5 тысяч долларов за визы, 1-1.5 тысячи долларов на билеты в одну сторону, тысяч 15 на первое время на проживание - это на двоих. Люди удивлялись - думали, что им будут помогать, а не они будут деньги тратить.

И вот в прошлые выходные, сидели мы в гостях у нашего соседа, общались с другими иммигрантами. И я узнал, откуда пошли все эти вопросы. Оказывается, в 50-х годах прошлого века людям по приезду предоставляли работу, и даже жилье!

Значит те, кто задавал мне на Украине такие смешные вопросы, не шутят - просто их сведения немножко устарели. Примерно на 50-60 лет :)