Tuesday, October 25, 2011

Инфляция.

Индекс инфляции - очень интересная вещь. С одной стороны она как бы показывает, насколько обесцениваются деньги. Сухая математика и статистика - какие могут быть варианты?

С другой стороны - и это хорошо чувствуется на Украине - почему-то часто нас не покидает ощущение, что инфляция низкая, а денег тратится все больше и живешь как бы беднее. Объясняется это просто. Инфляцию на просторах бывшего СССР считают хитрым способом. Она считается по узкой группе товаров, на многие из которых цена регулируется государством. Например, тот же хлеб. На Украине хлебозаводы субсидируются государством, чтобы цена на несколько видов хлеба держалась в нужном коридоре. Так что для статистики буханка хлеба имеет достаточно стабильную цену.

Если же считать инфляцию по энергоносителям и недвижимости (ведь жизнь-то на них основана - всем нужно где-то жить и для каждого производства нужно место и энергия) - тогда получаются совсем другие проценты.

По состоянию на сентябрь инфляция в Канаде составляет 3.2% (написано тут), хотя ее стараются удержать в более узком коридоре. Не знаю, как ее считают, но по собственным ощущениям похоже на правду. Например, одна из основных статей затрат - аренда квартиры - у нас лично подорожала на 0.7% за год. Хотя бензин подорожал за год процентов на 20, но на него тратится в 5 раз меньше денег, чем на аренду.

Кредиты на жилье дают с процентами от 2.5% до 3.5%. Первая ставка - это для variable, т.е. без гарантий, что она такой и будет. Вторая ставка фиксированная на ближайшие 5 лет. Так что получается одинаково - что покупать жилье в кредит, что копить деньги, а потом тратить их на потребительские нужды после выхода на пенсию.

Для сравнения, на Украине индекс инфляции в этом году пока около 4% (!!!). До того, как я нашел ссылку, я думал, что процентов 10 будет. Самый высокий индекс инфляции был в 2008 году (это когда локальная валюта потеряла 60% в стоимости по отношению к доллару) - и тогда он составлял 22%.

Еще интересную особенность заметил. Депозиты в банках Канады имеют процентные ставки максимум до 2%. Это очень круто, обычно ниже. С другой стороны, на Украине даже в валюте процентые ставки колеблются от 6 до 10 процентов. Та же валюта, но ставки настолько отличаются. А все дело в страновых рисках. Т.е. риски, связанные с внутриполитической и экономической ситуацией в стране такие, что процент приходится повышать. Этим и пользуются люди с двойным гражданством, которые могут свои зарубежные средства вкладывать в банки Украины. Но пользуются только те, кто может себя защитить от этих страновых рисков.

Например, в том же 2008-м году, когда гривна упала, люди сразу бросились досрочно снимать вклады из банков. И Нацбанк ввел мораторий на досрочное снятие с по сути неограниченным сроком действия. Но мораторий приняли с опозданием, да и потом он действовал избирательно - люди со связями выводили свои средства за какие-то откаты. Именно поэтому, кстати, так и не прошел закон, который бы автоматически приостанавливал выдачу вкладов при оттоке денежных средств из банка в определенном объеме. Ведь такой закон только мешал бы по-быстрому выводить деньги в случае повтора сценария 2008 года. А так, в ручном режиме, всегда можно потянуть время, пока все, кому нужно, получат свое. А рядовые граждане постоят в очередях в это время.

Так что деньги Запада выгодно вкладывать в банки Украины - это покрывает уровень инфляции на Западе. Но только для тех, у кого в этих банках сидят свои люди :)

Sunday, October 23, 2011

Австралия - часть 3. Currumbin Wildlife Sanctuary.

Заповедник находится в 15 км на юго-восток от BroadBeach, на котором мы останавливались. Дорога шла по Gold Coast Hwy, который имеет по две полосы в каждую сторону, ограничение до 70-80 км/ч и кое-где даже светофоры. Не шибко быстро, но для первого дня сойдет :)

Через дорогу от заповедника паркинг. На въезде мальчик с сумкой на поясе собирает денежку - 5 баксов за въезд. У меня налички - около трех долларов мелочью. Не успел еще банкомат найти.

- Кредиткой можно оплатить?- спрашиваю я. А сам оглядываюсь по сторонам - куда же он может эту кредитку вставить :) В Канаде часто в таких местах сотрудники имеют переносные терминалы. Да и с сумками на поясе не ходят. А этот стоит просто под деревом - ни домика у него, ни рабочего стола.
- Нет, только кэш, - вежливо отвечает мальчик.
- Хм... Тогда мне придется искать банкомат. Не подскажете, где ближайший?
Мальчик подсказывает. А в конце добавляет, что я могу оплатить парковку в самом заповеднике. Это будет стоить 7 долларов.
- Должен я разместить на панели какой-то тикет?
- Нет, просто оплатите.

Вобщем верят наслово. Парковку я оплатил все-таки. Хотелось быть порядочным - я же новоиспеченный австралийский иммигрант :) Хотя никто ничего не проверял. Парковка на обычной лесной поляне - ни номеров спотов, ни разметки. Находи дерево, ставь под ним :)

До того как попадешь в заповедник - пройдешь мимо кафе и через магазин. Этот вид бизнеса (пожрать и продать сувенир) в Австралии развит чуть больше, чем в Канаде - мы это еще заметим потом в Сиднее.

Вход стоил порядка 48 баксов с человека. Так что с парковкой перевалило за сотню.

Сначала попали в павильон со змеями. Некоторые из них сбрасывали кожу. Как например эта, с прикольным названием. Что-то вроде "Береговой обычный добавщик смерти". Наверное еще есть и необычный добавщик смерти, эдакий с выкрутасами :)




Вот эта вздрагивала при каждом срабатывании вспышки.


Австралы бегали и кричали: "Айв сиин снайк!" ("I've seen snake") - это они так "снэйк" произносят :) Я тоже потом всем рассказывал, что видел снайка :)

Жабень между тем прикидывалась спящей.


По тропинкам ходили птицы с вертикальным (!!!) хвостом. Их охраняют власти, поэтому ее нельзя выгонять, если она начала гнездиться на вашей територии.


Другая птичка кушала нектар вместе с цветами.


Черепашки плавали на крокодиле.


А еще был монохромный брат голубя. Возможно это magpie - сорока по-русски. Сороки считаются очень опасными. Когда у них птенцы - они могут нападать на человека, бросаясь сверху и пробивая голову. Даже велосипедный шлем не спасает. Но об этом нам рассказали потом приятели в Брисбене. Пока что для нас это просто красивая птичка :)


Деревья плелись немыслимым образом.


Но были и красивые деревца с бамбуковидным стволом.


Grass tree с травяной шапкой на голове.


Слишком умных какаду заперли в клетку.


Но и это не помогло - в перерывах между развлеканием публики они рыли тоннель в левом переднем углу клетки.

Хотя вот этот красавчик жил на воле. Может быть он не мог летать, а может быть после операции решил остаться в заповеднике.




Дальше, ближе к крокодилам, росли деревья-папоротники.



Морские крокодилы достигают в длину 6-7 метров. Этот имел такой усталый вид - наверное ему очень грустно в такой маленькой лужице. Да и туристы запрыгивают нечасто - последний случай был пару лет назад - какая-то студентка была не то покусана, не то съедена крокодилом в зоопарке.



За заборчиком были владения пресноводных крокодилов. Эти намного меньше по размеру - метра полтора. Зато компанейские - лежат почти в обнимку.



А вот такие дракончики бегают повсюду - даже в городе (в основном в парках). Иногда даже могут нападать на человека (когда охраняют потомство). Цвета - оттенки коричневого до зеленого. Длина с хвостом - сантиметров 40-50.



Дальше были кенгуру, волаби, куча птиц и конечно же коалы. Но об этом в следующей статье. Следите за обновлениями!

Saturday, October 22, 2011

Мобильный формат блога

Недавно увидел в настройках доступный шаблон для мобильных устройств. Теперь если открыть с телефона, то блог видно в совершенно другом формате - статьи сокращены, оформление упрощено.

Если кто-то кроме меня еще заходит на блог с телефона/планшета - делитесь, есть ли какие-то неудобства.

Thursday, October 20, 2011

Австралия - часть 2. Первый день на Голд Косте.

(Вчера наконец-то пережал все фотки, теперь есть наглядный материал для статей. Осталось еще пару видеороликов подготовить. Признаться, думал, что будет статей 10 по нашей поездке, но начал считать - получается никак не меньше 15. Может быть придется что-то объединять :) Итак, кому интересно - читаем дальше).

Проснулись мы в 5 утра. Несмотря на то, что это было начало весны, рассвет и закат по нашим меркам происходят достаточно рано. Спать уже не хотелось - солнце светит, океан плещется, да и наши внутренние часы понятия не имели, который сейчас час и какой день. Значит надо было пользоваться моментом и идти изучать этот другой мир.

Как и все последующие дни было ветренно. Белые барашки волн накатывали на песчаный берег за окном. Мы сделали первую вылазку :)

Австралийское солнце очень сильное и жаркое. Поэтому в межсезонье в тени (особенно когда ветер) очень холодно, но как только облака уходят и начинает светить солнце - становится очень жарко. Люди мажутся кремом на пляжах (некоторые даже в городе), а кто собирается быть на пляже дольше одного часа - те мажут даже лицо. И, кстати, правильно делают. У нас в один день лица так загорели, что имели красноватый оттенок еще пару следующих дней.



Переходя через дорогу мы сознательно заставляли себя смотреть сначала вправо (борясь с инстинктом смотреть влево), а потом уже влево. Все вокруг было другим. Растения, животные, движение машин. Чайки совсем другие. Намного меньше канадских, кричат совсем по-другому. Чем-то похоже на крик попугаев. С чайками ходит ибис - смешная птица с загнутым вниз клювом. Ибисы там в роли ворон - дерибанят мусорники и питаются всем подряд.



Растения с совершенно другими типами листьев, стволов, корней. Вот несчастное дерево с корнями наружу :)



На пляже было холодно. Купалось всего несколько человек, да и загорало тоже мало - солнце сильное, ветер холодный.



"Но раз уж мы сюда прилетели - надо брать по максимуму", - подумал я и полез в океан (на фото видно, что меня сейчас волна накроет).



Вода была холодной - 19 градусов. Получалось очень контрастно - с одной стороны солнце нагревает тело, ты разгоряченный лезешь в воду, а там холодная вода мочит, а потом ветер обдувает. Но это лишь до первых двух-трех сильных волн, дальше борьба со стихией настолько захватывает, что перестаешь дрожать и мерзнуть.

Берег и дно - мельчайший песочек. Волны гоняют его с такой силой, что даже вымывают то, на чем стоишь. Эта колоссальная масса воды постоянно движется и ты, хочешь или не хочешь, оказываешься вовлечен. Даже если попытаешься просто стоять - течения будут вымывать песок из под ног, так что долго стоять не получится :)

Еще нас предупреждали не купаться, когда на океане рипы (rips, http://en.wikipedia.org/wiki/Rip_current). В норме, когда волна накатывает на берег перпендикулярно и так же уходит, - в таком случае волны как бы гасят друг друга. Но если волна накатывает на берег под углом и отражается от него под другим углом (как свет от зеркала) - в таком случае волны не гасят друг друга. При еще худшем сценарии - волны могут накатывать с двух сторон и как бы брать в "клещи", затягивая обратно в пучину. Это как раз показано на картинке по ссылке на Вики. В таком случае накатывающая волна может просто сбивать с ног, а отраженная от берега будет уносить в океан.

Как с этим бороться? Во-первых, приходя на пляж нужно читать объявления на досках спасателей. Если рипы сильные, они выставят флажки, запрещающие купаться. Во-вторых, вопреки инстинктам, когда волна уносит от берега - не нужно грести к берегу. На это можно растратить все силы без какого-либо результата. Такие течения все же быстро гаснут, поэтому нужно дождаться, пока течение погаснет, после чего грести либо параллельно берегу (чтобы выйти из зоны рипа), либо ловить волну, несущую к берегу.



Пара слов о спасателях. Каждые пару сотен метров на пляже стоит машина, в ней сидят спасатели. У них есть доски и иногда даже водные скутеры. Я конечно не представляю, как на доске можно в таком прибое кого-то спасать, но наверное как-то получается - иначе бы не сидели :)




Над побережьем дымка в виде мелких капель соленой воды. Дышишь - как в парилке, только пар не горячий. Вода в океане очень соленая. Если попадает в глаза - будет печь. И даже если не попадает - может остаться на ресницах, бровях. Стоит потом потереть глаз - и она попадет в него. Если не промыть - можно долго плакать.



Кроме глаз вода попадает в уши. Ее несложно выстучать, но через полчаса-час такого купания уши начинают болеть. Может быть от ветра, который задувает в них. Боль может быть достаточно сильной, у меня она проходила через полчаса, у Оли держалась дольше.

Насладившись океаном и позавтракав мы отправились в Currumbin Wildlife Sanctuary - заповедник на юге Голд Коста. Но об этом будет следующая статья (а может даже две) - там слишком много было всего интересного.

Friday, October 14, 2011

Австралия - часть 1. Перелет.

Сбежав с работы около 3 часов дня, мы быстро перекусили дома и поехали на автобусе в аэропорт. Вылет был в 8 вечера, поэтому никто из приятелей не успевал нас подвезти.

В последний момент Air Canada что-то поменяла и до Ванкувера нас послали Боингом 767-м, а там мы уже пересели в 777-й до Сиднея.

На внутренних рейсах в Канаде не кормят, поэтому мы заранее запаслись бутербродами. Но они не пригодились -  нам, как летящим за пределы страны, полагался ланч стоимостью в 9 долларов, куда вошел сэндвич и какой-нибудь снэк на выбор.

Из-за смены самолета пришлось час тусить в аэропорту Ванкувера - приятно, что там работал и интернет, и наши телефоны, которые привязаны к Торонто. Смогли даже по скайпу с видео пообщаться.

Перелет до Сиднея был тяжелым. 15 часов в самолете высидеть непросто. Формула посадки в 777-м - 3-3-3, самолет был полный, поэтому с нами рядом был еще один пассажир. Мы быстро познакомились - оказалось, что зовут его Abram, он бывший житель Ирака, из православных арабов. Сейчас большая часть его семьи живет в Торонто, он и еще кто-то - в Австралии. Мы узнали много подробностей из его жизни и о его разводе, детях, работе и т.п. Рассказал, что при Саддаме в Ираке жилось лучше и порядка было больше, а вот после его свержения православных там стали жестоко вырезать. Его персональное мнение - жить лучше в Канаде, чем в Австралии - это из опыта его семьи. Я спросил его, часто ли он бывает зимой в Канаде. Он ответил, что давно уже не был. "Так может быть поэтому, - заметил я, - тебе Канада и нравится больше - ты прилетаешь только когда тепло".



На 13-м часу перелета я заметил в себе странное изменение. Встав и прогулявшись в туалет я почувствовал невыносимую боль в мышцах левой ноги, даже стоять было тяжело. Казалось, мышцы "задеревенели", как будто я дал им очень сильную нагрузку перед этим. Вот так проявился застой от несколькочасового сидения. Забегая вперед скажу, что промучался я с мышцами целый день, боль то утихала, то снова появлялась. Разминка помогала, но при этом была болезненной, так что пришлось ковылять и мучаться :)

Подлет к Сиднею был интересен. Аэропорт находится на берегу океана. И даже несмотря на то, что мы подлетали с западной стороны - мы прошли невдалеке от берега на большой высоте, затем, постепенно снижаясь, сделали петлю влево и снова вышли к аэропорту. На этот раз мы уже зашли на посадку. Я слышал раньше, что самолеты делают такой вираж, хотя не понял, какой был смысл этого для нас - заход на полосы с запада и подлетали мы с северо-запада. Немного изменить угол и можно было бы садиться сразу. Но наверное в этом есть какой-то смысл, раз так делают.





Австралия - зона карантина, австралийцы очень жестко следят за тем, чтобы к ним не попали животные и растения с других континентов. Всем известна история о кроликах, которых завезли некогда в страну. Но поскольку в Австралии нет хищников, регулирующих количество кроликов (всяких там волков и лис), кролики расплодились с молниеносной скоростью и стали угрожать местной флоре и фауне. Теперь за кормление кроликов штраф до 30 тысяч долларов, их пытаются отстреливать, но это все мало помогает.

Поэтому в Австралию нельзя ввозить растения или животных, которые не прошли специальный карантин. Нас же по прилету еще до выпуска из самолета обработали какими-то баллончиками (кто-то сказал, что от тараканов), побрызгали багаж, а по системе вентиляции салона пустили какую-то вонючку. Что интересно - такой опыт был только у нас с Air Canada, никто из знакомых не сталкивался с такой обработкой. Зато багаж на наличие продуктов никто не обнюхивал, хотя интернет пестрит историями о том, что собаки встречают всех приезжих и обнюхивают их сумки.

В аэропорту все прошло быстро и гладко. Нет процедуры оформления иммиграции, как в Канаде. Просто поставили штамп о влете и отпустили. Мы даже специально поймали сотрудницу аэропорта, показали резидентские визы и спросили, где нам еще показаться. Она ответила, что ничего больше не надо, данные о нашем въезде попали в компьютер, поэтому визы теперь активны - можем пользоваться следующие 4.5 года.





За два часа мы успели не только все пройти и забрать багаж, но даже купить себе местные СИМ-карты заранее выбранного оператора - Optus, который предалагает за 2 доллара в сутки безлимитный интернет и звонки. При этом в Австралии нет роуминга между штатами, как в Канаде. 2 бакса даже по канадским меркам дорого, но для 2-недельного отпуска нормально, можно и раскошелиться :)

У нас оставалось 3 часа до вылета на Голд Кост, так что мы немного погуляли снаружи аэропорта и отправились искать регистрацию на наш внутренний рейс.




Летели мы Virgin Blue. Как оказалось, в Сиднее есть International Terminal и Domestic Terminal. И между ними ходит автобус, который стоит 5.50. Для сравнения, в Торонто между терминалами бесплатно, а из аэропорта в город - 2.50. Мы пошли менять деньги по бандитскому курсу аэропорта, заодно узнали, что если мы пойдем в конец здания на регистрацию Virgin Blue, то они нас отправят своим автобусом бесплатно.

Мы нашли офис, но оказалось, что доставка бесплатная только для тех, кто чекинится в самом офисе за 15 долларов с человека. Остальные едут за те же 5.50, а потом еще стоят в очереди во втором терминале :)

Нам спешить было некуда, поэтому мы заплатили 11 долларов за проезд и стали в очередь. Терминал 2 (который доместик) чем-то напоминает аэропорт Борисполь в Киеве. Куча народу, большие очереди, негде сидеть. Австралы парятся еще меньше канадцев, поэтому сидят и лежат прямо на полу. Сидеть - я еще понимаю, задницу вытрусить можно, но вот ложиться всем телом - это уже свинство. Но у оззиков это входит в воспитание с детства. Кстати, поэтому они меньше парятся о чистоте, в чем мы убедимся несколько позже, въехав через неделю в гостиницу в Сиднее.




В мужских туалетах висят автоматы по продаже презервативов:



Как потом я узнал, в тот день была забастовка местного авиа-перевозчика Quantas. Не знаю, было ли это причиной в нашем случае, но наш вылет задержали на 2 часа. Для нас суммарная длительность путешествия и так была бы 30 часов, но эти дополнительные 2 часа были в тягость. Но делать нечего - пришлось ждать. Попутно пофотографировали интересных птичек, самолеты и валяющихся людей :)








Под конец 80-минутного перелета на Голд Коста я все-таки заснул - усталость взяла свое. И в Сиднее, и на Голд Косте было прохладно, градусов 18-20.  Когда облачно и ветер, мы сильно мерзли. Когда выглядывало солнце (это ведь почти тропики) - было жарко.


В аэропорту Голд Коста мы быстро забрали багаж и пошли брать машину. Офис компании Hertz был прямо там же, машины стояли на парковке на выходе. Все быстро и просто. Я купил полную страховку с zero deductible за 32 доллара в сутки. Мало ли что случится при езде по встречке, а при такой страховке мы максимум могли "влететь" на стоимость буксировки машины, если бы она была разбита по нашей вине и не могла дальше двигаться своим ходом. Все остальные случаи - царапины, лобовое стекло и более сильные повреждения - все было покрыто. За 8 дней рента взяли залог в 801 доллар - заблокировали на моей кредитке. Сам же рент обошелся примерно в 730 австралийских или около 760 канадских с учетом комиссии за конвертацию. Но сумму эту сняли с меня через несколько дней после возврата машины. Я даже думал, что они забыли :)

Итак, в нашем распоряжении Тойота Королла хэтчбек. О самой машине я напишу отдельный обзор. А пока мы погрузили в нее чемоданы, следующие 5-7 минут я потратил на то, чтобы подключить свой GPS, переключить его на австралийскую карту, залитую хакерским способом, вбить адрес гостиницы и разобраться с управлением. Дело в том, что машины с правым рулем имеют разное расположение рычагов включения "дворников" и указателей поворотов. При переносе руля вправо европейцы оставляют указатели поворотов слева, "дворники" справа. Японцы и другие азиаты симметрично их разворачивают - на моей Тойоте поворотники были справа. Все остальное так же, лишь правой ноге непривычно на педали газа - в "леворульных" машинах нога трется о центральный тоннель, а в праворульных она ничем не ограничение ни справа, ни тем более слева. Коробка была автомат - я не захотел заморачиваться с ручкой, и без того было на что тратить внимание. К тому же Оля собиралась водить машину, а она на "ручке" ездить не умеет.

Наша гостиница находилась примерно в 14 км от аэропорта. Дорога прошла без приключений. В принципе различий никаких кроме одного - старые рефлексы не работают при езде по левосторонке. Т.е. постоянно приходится задумываться, прежде чем что-то сделать. Проверка зеркал и мертвых зон (теперь они в других местах), переключение всех ручек управления, выбор полосы для движения и обгона - все делается не на рефлексах, а осмысленно. Поэтому требует чуть больше времени и внимания.

К 5 вечера мы прибыли в гостиницу - Voyager Resort, которую я забронировал заранее, руководствуясь отзывами в интернете. Нас только и ждали - моментально выдали бумагу на подпись, ключи и инструкции. Номер оказался на втором этаже (с учетом ground floor это был третий), окна во всю высоту комнаты смотрят в сторону океана, до которого идти метров 200. Гостиница 4 звезды, номер из двух комнат и кухни. С учетом расположения цена в 170 долларов в сутки - это недорого.

Было холодно. Мы сразу же включили кондиционеры на обогрев, я отогнал машину на подземный паркинг, после чего мы сделали вылазку в супермаркет неподалеку. Продукты оказались процентов на 30-50 дороже, чем в Канаде. Это в среднем. Были конечно и перекосы в виде цены на бананы в 11 долларов (!!!) за килограмм и персики по 10 долларов. Впоследствии нам объяснили, что цены взвинтились на несколько видов фруктов после того, как наводнение в Квинсленде года полтора назад уничтожило большую часть плантаций с этими фруктами. Мол, раньше бананы были по 2 доллара за килограмм (как у нас в Канаде). Но все равно первоначально мы были шокированы.





Наспех поужинав в номере мы завалились спать. С учетом джет лэга и перелета мы не понимали, какой сейчас день недели и какое время, нам очень хотелось спать и темнота за окном этому способствовала.

Так закончился наш первый день с той стороны планеты.