Sunday, March 25, 2012

Австралия - часть 11. Первый день в Сиднее.

Вначале скажу несколько слов о гостинице, в которой мы останавливались. Гостиница называлась Royal Exhibition Place, находилась она в центре Сиднея - через дорогу от станции Central сиднейского метро, о котором я расскажу чуть позже.

Зайдя в гостиницу мы обнаружили спорт-бар на первом этаже. Сами номера базировались на втором и третьем. Здание было довольно неновым, но номер просто поразил нас своим состоянием. Тут даже тяжело выбрать, с чего начать. Ковролин с виду бы старше нас, а вот мебель по возрасту была из эпохи детства наших родителей. Чего стоили только нечеловеческих размеров часы-будильники-радиоприемники, висевшие по бокам от кровати :)


Сама же "кровать" представляла собой матрас, лежащий на какой-то платформе, напоминающей собой другой матрас. Простынь была с дырочками, столовые приборы помыты плохо, а в ванной на полу были неубраны черные волосы. Вобщем номер был предназначен только для привода снятых на час проституток, предварительно изрядно подпоенных. Не думаю, что любой другой человек в трезвом состоянии остался бы доволен таким жилищем.

И тут мы предстали перед дилеммой. Или идти требовать refund, собирать все вещи и ехать искать другую гостиницу, или ехать к нашей приятельнице и проситься переночевать у нее хоть на полу, а утром искать новую гостиницу. И все-таки усталость взяла верх - сказался тысячекилометровый пробег - и мы решили хотя бы переночевать, а уже утром на свежую голову решить, что делать. Вдруг мы станем добрее и нам этот номер понравится :)

Наутро наше отношение не изменилось. Мы спаковали вещи и пошли искать администратора, чтобы требовать рефанд. Тот оказался достаточно спокойным австралийцем средних лет, выслушал нас, нашел наш профайл и данные по брони, но перед тем как возвращать деньги предложил нам показать номер-люкс с условием, что если он нам покажется приемлимым, мы переедем в него без доплаты.

Тут отдельно нужно сказать пару слов о цене гостиницы. Наш номер стоил порядка 130 долларов в сутки, что с учетом расположения было очень дешево. Мы понимали, что гостиницу классом немного выше мы найдем скорее долларов за 200 и выше. Что с учетом бронирования на 5 суток выходило в разницу долларов в 350 и выше. Поэтому получить номер получше без доплаты было для нас идеальным вариантом.

Номер люкс оказался действительно лучше, по крайней мере в нем не было той грязи, да и кровать была настоящая, а не сборка из матраса с какой-то платформой. Правда шкаф для одежды напоминал шкаф, который стоит у моей бабушки в доме, а ключики от дверей были безвозвратно утеряны, что делало его полностью бесполезным. Возможно его поставили там просто "для мебели" - т.е. для прикрытия дырки в стене или для того, чтобы комнату чем-то заполнить :) Но нас это не сильно разочаровало - мы могли одежду и не развешивать. Да, после гостиницы на Голд Косте все выглядело убогим, но это было лучшее, что можно было найти без особых напрягов. Так что мы согласились на люксовый номер, быстро переоделись и отправились за машиной, которая была запаркована в трех кварталах от гостиницы.

Первым делом мы поехали в Taronga Zoo, который находится на полуостровке через пролив от сиднейской оперы. 


Над зоопарком протянута канатная дорога, так что сверху можно обозревать гуляющих слоников.



Поскольку зоопарк находится в центре города, где вся земля уже сто раз перекуплена и цены летают на уровне стратосферы, все животные расположены очень компактно и скученно.Нет простора и свободы, как в Currumbin Wildlife Sanctuary на Голд Косте. Но зато виды красивые.


Жирафчики могут кормиться с подвешенных корзинок не наклоняясь.


В открытых мини-прудах плавают рыбки всех возможных ярких цветов.


И дремлет уточка с браслетиком на лапке. Окрас утки совершенно непривычный, хотя форма тела - стандартная.


Птица с клювом, удобным для проглатывания монет - он расширен на конце :)


А вот эти расслабленные выдрочки привлекли внимание Оли тем, что они, оказывается, паруются на всю жизнь. Вот такая вот крепкая любовь и забота бывает у животных.



Обезьяны как всегда безобразничали, разбрасывая еду вокруг. Очень похожи на детей в чернокожих семьях :)



Утка все пыталась потянуть лапку, но любопытное кенгуру все время мешало :)


Наконец-то удалось :)


Очередной красивый валаби привлек внимание. Казалось бы - чем может помешать сто пятьдесят первая фотография валаби и кенгуру? Но как раз на этих фотографиях в моем фотоаппарате сгорела вспышка. Поэтому следующие 4 дня мы фотографировали только то, что было хорошо освещено, а попытки сделать фото в сумерках давали очень плохое качество :(


Очень красивая и смешная птичка без хвостика. Зовут noisy pitta.



Сделав еще несколько фото мы собрались уходить. Парковка была бесплатной только на полтора часа и я уже один раз ходил перепарковывать машину, чтобы не платить 15 или 18 долларов.



Нужно было ехать возвращать машину в прокат. В Сиднее с машиной не так просто - кругом платные паркинги, да и те заняты. От зоопарка до аэропорта за рулем ехала Оля, воспользовавшись последним шансом порулить по встречке :)

Машину отдали быстро и без проблем. У нас была полная страховка с zero deductible, что в Украине почему-то называют "нулевой франшизой" - т.е. при любом ущербе с нас не удерживали никакой платы, все было за счет страховой. Поэтому машину проверять смысла не было, в любом случае страховка бы все покрыла.

Из аэропорта мы поехали обратно в центр на метро. Билет стоил 15 (!!!) долларов на человека - и это всего за 5 или 6 остановок. О метро и прогулках по городу читайте в следующих статьях.

Friday, March 23, 2012

Как понизить стоимость страховки на машину

Когда я заработал тикет за превышение скорости, я обрадовался, что мне не дали штрафных поинтов, которые влекут за собой повышение стоимости страховки. Через время где-то в интернете я прочитал, что на страховку могут влиять любые нарушения кроме тикетов за парковку. Ошарашенный такой новостью я начал гуглить и нашел немало тому подтверждений. Например, на сайте того же TD Insurance если считать себе квоту на страховку - там есть вопрос, есть ли любые нарушения кроме парковки. Если да, то нужно выбрать категорию (в моем случае speeding), а дальше уточнить, насколько серьезным было нарушение (в случае со спидингом нужно выбрать, было ли превышение в 0-49 км/ч или более чем 50 км/ч. Между прочим, за 50 км/ч положено лишение прав и может быть даже лишение свободы.

Итак, выбрав категорию и сравнив стоимость страховки при указанном нарушении и без него, я увидел разницу примерно в 30 долларов в месяц. "Дофига", - подумал я и начал искать способы ее снизить. Для справки - изначально, когда мы купили машину, стоимость страховки была порядка 230 долларов в месяц. Сюда входило минимальное покрытие при условии, что я не езжу на машине на работу (я тогда был безработным) и я единственный водитель (у Оли тогда прав не было). Также в эту сумму входит страховка квартиры, которую мы рентуем. Парадокс, но если купить эту недорогую страховку, то автомобильная страховка получает скидку в 10%, что в сумме позволяло экономить долларов 10 ежемесячно.

Со временем наша страховка располнела. Добавилась Оля с ее свежеполученными правами, добавилось условие езды на работу, чуть увеличился пробег. В итоге мы стали платить суммарно около 280 долларов.

Из способов понизить стоимость страховки самый первый - это сдать на full G. Это позволит снизить ее долларов на 10-20 в месяц. Второй способ нам подсказали друзья. Поскольку Оля бухгалтер, то она может стать членом CMA ассоциации бухгалтеров. При этом даже необязательно получать саму степень СМА или учиться на нее, достаточно сделать эвалюацию дипломов и заплатить членский взнос. Сам взнос - около 70 долларов в год, но он позволяет экономить около 70 долларов в месяц на страховке. Итого, с моими правами full G, с моим же тикетом и олиным СМА наша страховка снизилась до 210 долларов. Правда в рамках TD Insurance снизить страховку нельзя, потому что для СМА-членов у них есть дочерняя компания, куда нужно перевести свой договор из TD. Делается это по телефону и занимает от 40 минут до 1 часа. Никаких штрафных санкций за расторжение договора, поскольку переход происходит внутри одной корпорации.

Итог - чтобы иметь страховку подешевле, нужно иметь полные права, не ездить на работу, не попадаться полиции и иметь члена СМА в семье :) Большей части из этого списка мы соответствуем :)

Sunday, March 18, 2012

Драйверский тест на full G.

И снова в школу :) В феврале я снова сдавал на права, на этот раз уже на последний уровень - full G. Формально можно сдавать через год после получения G2 (на которые я сдал в октябре 2010). Но мы в октябре только вернулись из Австралии, поэтому было не до экзаменов.

Сейчас тесты бронируются недели за 3, так что в конце января я смог записаться только на середину февраля. Бронировал в Этобико - поближе к дому. Сам тест продолжается около 25 минут и содержит в себе все элементы G2 - параллельный паркинг, разворот в три приема, всяческие перестроения и езду по улицам. Кроме этого есть два выезда на хайвей, для Этобико это 427-й хайвей, который проходит рядом. Стоит это все удовольствие 75 долларов.

Помня случай с негром-пешеходом во время первой сдачи на G2, я приготовился не расстраиваться, если не сдам. Как бы я хорошо ни ездил, все равно может быть какое-то стечение обстоятельств, из-за которого тест будет провален. Тем не менее, за неделю до теста я попробовал начать ездить по правилам и проверять блайнд-споты и соблюдать скоростной режим. Против того и другого мой разум сразу же восстал, потому что реальная жизнь сильно отличается от теста. Например, прочитав интервью с каким-то почетным полицейским, я воспользовался его советом и раздвинул боковые зеркала в стороны таким образом, чтобы даже край машины в них не попадал, и они показывали максимально широкий угол обзора. Это практически полностью исключило мертвые зоны и теперь я намного реже делаю шолдер чеки - в зеркала и так почти все видно. Что же касается скоростного режима, то тут все еще проще - зачем ехать в лимите, если можно ехать +15 км/ч и ничего за это не будет? В утренние и вечерние часы в рабочие дни полиция не штрафует даже за +20, да ее и не видно на маршрутах, по которым мы ездим на работу/с работы. В выходной день лучше конечно быть поосторожнее и не превышать более 10-14 км/ч.

Кроме самоподготовки очень полезно поездить с инструктором по маршрутам, по которым экзаменаторы возят тестируемых. Инструктора мне порекомендовали друзья и в субботу за неделю до теста мы встретились возле тестингового центра. В течение двух часов мы проехали 5 раз по маршрутам, которые состоят из езды по улицам, выполнения маневров в виде парковки и разворота на тихих улочках жилых районов, после чего идет выход на хайвей, с которого нужно через 2-4 км сойти, выехать на виадук, проходящий над хайвеем, и зайти снова на хайвей, чтобы ехать в обратную сторону. По сути есть только 2 маршрута до хайвея, и 2 маршрута после него. Что в комбинации составляет 4 варианта, два из которых встречаются наиболее часто.

Прокатав все возможные варианты я получил очень хороший отзыв и уехал домой. За пару дней до теста я еще раз приехал в 7 утра к тестинговому центру, чтобы прокатать оба маршрута еще раз. Убедился, что все помню и во всем уверен.

И вот настал день экзамена. Все было бы хорошо и я бы даже не волновался, если бы не простуда, которую я подхватил за пару дней до того. Слезы и сопли накатывали временами очень сильно и я волновался, что меня могут не допустить к экзамену, посчитав меня небезопасным водителем. Оказалось, что напрасно - на время теста слезы и насморк меня отпустили, так что вопросов о моей пригодности к экзамену не было.

Сам тест прошел очень спокойно и без серьезных ошибок. Единственный заметный минус - это когда я выполнял паркинг и разворот - я когда трогался, снял машину с ручного тормоза, но поскольку делал все это на автомате и не глядя - я не дожал немного рычаг вниз. Т.е. машина была не на тормозе, но лампочка горела. Я заметил это через 20 метров, сразу же поправил ручник и вот этот мой жест заметил и экзаменатор, пометив в оценочном листе.

По возвращению на базу он поздравил меня с успешной сдачей и вручил мне чек-лист, где были отмечены мои промахи. Их было штук 8-9, большая часть из которых связана с проверкой блайнд-спотов. Хотя я и крутил головой на 90 градусов на каждом перекрестке, видно этого оказалось недостаточно.

Как обычно, временные права распечатали сразу же в тестинговом центре, а пластиковые пришли по почте через 2 недели. Что удивительно - срок действия полных прав - 5 лет, но не со дня экзамена, а со дня сдачи G1. Таким образом, через 3.5 года после сдачи на full G мне придется ехать в ближайший центр, чтобы продлить их. К счастью после первых 5 лет это просто - не надо ничего сдавать, просто заплатить 75 или 80 долларов, сфотографироваться и получить потом по почте новые права.

Как результат - тремя проблемами в жизни стало меньше. Во-первых, зкзамен сдан и теперь не нужно о нем волноваться. Во-вторых, теперь я позволяю себе пить спиртное в небольших дозах за пару часов до того, как садиться за руль. И в третьих, наличие full G положительно сказывается на стоимости страховки, о чем я напишу в следующей статье.