Sunday, April 15, 2012

Остров Свободы

Пообщался вчера с коллегой-кубинцем и понял, что на Украине еще не все так плохо :)

Роландо присоединился к нашей команде недели три назад. На днях подвозил его к метро, по пути разговорились о наших иммигрантских судьбах. Один из первых моих вопросов, который я задал, - какая средняя зарплата у программистов на Кубе? Оказалось, что в районе 30 долларов в месяц. Понятно, что на местном рынке все местные товары стоят копейки в пересчете на доллары, но вот когда дело доходит до импортных товаров - мало кто себе может их позволить. Соответственно машины там - Москвичи и Лады в большом количестве.

Следующий мой вопрос - поскольку Роландо сказал, что иммигрировал по профессиональной категории (по которой нужно показывать на счету деньги при лендинге) - а как при зарплате в 30 долларов в месяц можно насобирать необходимые для иммиграции 15 тысяч? Оказывается, для этого пришлось продать Москвич, долго копить и очень много денег занять у родственников. И эти деньги нужно срочно по приезду вернуть.

Сама жизнь на Кубе чем-то напоминает Советский Союз. Бесплатное обучение, бесплатная медицина, железный занавес. Раньше было хуже - за знание английского человека начинали подозревать в связях с Западом.

При этом оказалось, что большинство родственников у Роландо живет в Штатах. На мой вопрос - как они туда попали, по рабочей визе или по Грин Кард, - Роландо ответил, что они нелегально переплыли в Мексику, дальше нелегально пробрались в Штаты. А в Штатах кубинцы могут рассматриваться как беженцы, поэтому они получают там сразу все права, как и мы в Канаде.

Конечно же при такой жизни кубинцы бегут куда-угодно, даже на Гаити. И везунчиками считаются те, кто пробрался в Штаты или Канаду. Единственное, чего им тут не хватает, - это общения, которое было дома. Прямого, открытого, по душам - так с канадцами не поговоришь. Но это мелочи, главное - безопасность, стабильность и жизненный комфорт.

Friday, April 13, 2012

Австралия - часть 13. Сидней, рыбная тема.

Недалеко от восточного конца Anzac Bridge (ANZAC = Australian and New Zealand Army Corps - в честь вооруженных сил двух стран, принимавших участие в мировых войнах) находится рыбный рынок. Сам мост Анзак знаменит тем, что он является единственным в мире мостом, на котором водружены флаги двух государств и при этом он эти государства не соединяет. На фото внизу как раз восточная часть моста, над которой реет австралийский флаг.


Сам рынок интересен тем, что на нем продают разнообразные морепродукты, которые тут же в кафе можно поесть в готовом виде. Цены приятные - вдвоем мы кушали очень плотно на 20-30 долларов - вкусно и недорого. Надо заметить, что Оля очень любит все эти морские вещи, поэтому приходили мы туда два раза, благо рынок находится недалеко от центра города, в котором мы и тусили целыми днями.

К сожалению за всей этой едой я забросил фотографирование, да и в кадр особо ничто не просилось. Разве что одинокий пеликан, плававший рядом с берегом.


Как раз на фоне пеликана видны люди, кушающие в одном из многочисленных кафе на рынке.


Еще мы были в Sydney Aquarium and Wildlife. Работает он допоздна, так что мы по нему гуляли часов в 7 вечера, как раз перед вечерней встречей с нашей приятельницей Леной, которая была нашим гидом в Сиднее.

Поскольку вспышка на фотоаппарате уже не работала, большая часть фотографий получилсь плохо, поэтому выкладываю только лучшие.

Вот так выглядит осьминог в сумерках :)


Чтобы было к чему привязаться при оценке размеров, прилагаю и свою морду :)


Пингвинчиков в живой природе мы в Австралии не наблюдали, для этого нужно было бы ехать на южное побережье - в Мельбурн, например. Поэтому пришлось выхватывать зумом издалека, потому что к зрителям они не походили.



Деловые пингвины топали вразвалку по своему большому вольерчику.


Вот такая семейная идиллия. Тепленько и комфортно :)


Вот эта рыба интересна тем, что может жить в рекордно низких температурах - ниже нуля градусов (соленая вода не замерзает при 0С). Кому интересно - читайте ниже подробности.




Спят усталые зверушки.


Да так хорошо спят, что хоть за хвост тяни :)


Особенно вот эта троица.


Но больше всего удивила черепаха, спавшая на шее вверх ногами. Поза высочайших мастеров йоги.


И даже скат спал.


Вообще эти скаты очень красивы, когда плавают. Я бы даже сказал, что они летают, но только в воде. Фото немного поплыли, но думаю принцип будет ясен.



А вот в кадр удалось поймать акулку.


Еще был полностью стеклянный проход внутри аквариума. Пол, стены, потолок - везде плавали рыбки в этом небольшом искусственном кусочке морского мира.


И напоследок самая красивая фотография морской звезды, присосавшейся к передней стенке аквариума - чтобы все могли ее хорошенько разглядеть.


Tuesday, April 10, 2012

Стоит ли покупать гибрид?

Мне всегда было интересно, насколько оправданна покупка гибридного авто и какая там реальная экономия. Наконец-то дошли руки сделать прикидки и написать статью, которую я выложил на дружественном сайте cartalks.org. Кому интересно - читаем и обсуждаем на форуме статью Выгодно ли покупать гибрид - на примере Toyota Camry и Toyota Camry Hybrid.
.

Sunday, April 8, 2012

Австралия - часть 12. Сиднейская опера.

Сиднейская опера знаменита не только своим оригинальным дизайном, но и грандиознейшими растратами, которые превысили бюджет в 14.5 раз. Подумать только, здание задумывали построить за 7 миллионов долларов в течение примерно 5 лет, а в итоге потратили 102 миллиона и 15 лет.


Так же, как и в поговорке о необходимости построить дом, вырастить дерево и воспитать детей, каждый иммигрант, добравшийся до Австралии, просто обязан запечатлеть свою морду на фоне этого всемирно известного бренда. Добрались, наконец :)


А там птичка полетела :)


Вся длиннейшая береговая линия со всеми изгибами полуостровов и заливов плотнейшим образом накрыта прогулочными тротуарами и неприличным количеством кафе и ресторанов. Погулять стоит бесплатно, а вот покушать втроем нам обходилось в 100-160 долларов.


Прогулочные катеры снуют туда-сюда.



Вот это фото сделано ночью, когда небо было уже черным. У фотоаппарата есть замечательный режим ночного пейзажа - фото снимается порядка 15-20 секунд и потом примерно столько же обрабатывается. Конечно и речи нет о том, чтобы держать фотик в руках,  его нужно как минимум класть на какую-то поверхность. На этом снимке видно очертания катера, проплывающего справа налево.


Это замечательное фото сделано так же в полной темноте, только корабль-призрак уже уплыл.


Вблизи сама Опера не настолько интересна, как издалека. Поэтому фотографировать уже смыслы на было. Вот одно фото, для отчетности :)


Внутри здание напоминает некую консерваторию совдеповских времен. Больше всего поражает витрина очередной кафешки на входе, где одиноко лежат за стеклом какие-то батончики - прям как на вокзале на какой-нибудь малопосещаемой железнодорожной станции. К сожалению вспышка уже не работала, да и снимать внутри было не особо интересно.

Рядом с Оперой находится мини ботанический сад. Конечно он и в сравнение не идет с ботаническим садом в Брисбене, но это и понятно - тот находился на краю города и имел большущую площадь, а этот находится возле Оперы - земля там очччень дорогая. Вот как это выглядит на гугл-мэпс:


Из растений нас привлекла только гигантских размеров драцена, завалившаяся на бок.


Вот история несчастного растения, которому всего лишь 100+ лет.


Поскольку ботанический сад находится на краю центра города (CBD по-австралийски), то многие люди выходят в обеденный перерыв на природу. И конечно же в стране, где столько ядовитых пауков и змей, нужно быть очень осторожным на природе и ни в коем случае не сходить с асфальтированных дорожек:



За джунглями виднелся сиднейский офис Deutsche Bank, на лондонский офис которого я работал когда-то.



Как уже писал - архитектура поярче и посвежее, чем в Канаде.



Хотя наверное не последнюю роль в этом играет просто избыток солнца, которое временами просто ослепляет.



Ну и напоследок панорамка. Конечно же когда фотографируешь снизу вверх - здания при сшивке получаются как бы стоящими под углом друг к другу. Но все равно прикольно :)