Wednesday, December 18, 2013

Идет корова по деревне

Думаю всем известен старый анекдот.

Идет корова по деревне и кричит:
- Молоко, сметана, масло.
Никто не реагирует. Она опять:
- Молоко, сметана, масло.
Опять ноль реакции. Корова, с нотками отчаяния в голосе:
- Молоко, сметана, масло... говядина, наконец.

Этот анекдот как-то привел во внимание политолог и консультант Е.В. Гильбо, описывая экономику в России. Хотя глядя на ситуацию на Украине становится ясно, что там ситуация не лучше. В качестве примера мне недавно попались пара заводов, которые во времена СССР имели всесоюзное значение. Конечно в последние 20 лет они пришли в упадок, а потом в конце концов были проданы россиянам. А зачем, интересно, россиянам покупать заводы, которые долго приходили в упадок? Все оказалось просто - новые владельцы порезали и распродали на металлолом все, что можно было порезать и распродать. И таким образом они избавились от конкурента на украинском рынке.

Вот вам и анекдот про корову. Продажа говядины идет полным ходом. Что интересно - трудно даже сказать, что виновато в этом - человеческая глупость или человеческая жадность. Но напоминает это то, как у индейцев обменивали драгоценные камни на кусочки зеркал и прочего хлама.

Или вот вчера Янукович договорился с Путиным о предоставлении 15 миллиардов долларов кредита и снижении цены на газ на 30%. Пока не ясно, дадут ли это все Украине, на текущий момент есть только договоренность и обещание. Но если дадут - какую говядину отдала Украина взамен? Вообще сумма кажется настолько большой, что даже слабо верится. МВФ давал Украине кредиты кусочками по 2-4 миллиарда, а тут сразу 15 и вдобавок такая скидка.

А вот сегодня в новостях проскочила заметка, что дескать с такой низкой ценой на газ можно будет отказаться от разработки сланцевых месторождений. Радуйтесь, люди, экология спасена! Но такое "спасение" России намного выгоднее, чем Украине. И вот почему.

В Восточной Европе запасами сланцевого газа обладают в основном Польша и Украина. Причем Украина в большей степени. Себестоимость добычи сланцевого газа находится в районе 100-150 баксов, что в среднем в три раза дешевле текущей отпускной цены. И к 2014-2015 году как раз планировалось, что Украина и Польша развернут добычу газа в промышленных масштабах.

Что это означает для России? Потерю основного рынка сбыта и пустую трату денег на постройку газопроводов северного и южного потоков. Потерю огромной кормушки, с которой страна живет в последние 15 лет. А если Украина откажется от добычи - Россия сохранит часть рынка еще на многие годы.

Как бы там ни было, Украина могла продать и другие части говядины, а может быть и только другие. Думаю, что скоро станет ясно, что же на самом деле сдали России.

Friday, November 29, 2013

Пауза в полгода

Нет, никуда я не пропал, просто на какое-то время перестал писать в блог.

Началось все с того, что начальник моего отдела уволился, потому что нашел работу поинтереснее. А мы вдвоем раньше закрывали один участок работы, которым больше никто не занимался. После ухода шефа, кусок работы полностью лег на мои плечи.

С одной стороные это классно - на всю компанию я один занимался конвертацией данных из разных систем клиентов в нашу, и никто больше в этом вопросе не разбирался. Можно было не переживать о том, что могут уволить/сократить или не выплатить премию.

С другой стороны, через несколько месяцев я заметил, что работа начинает требовать больше времени, чем хотелось ей посвящать. А не делать ее нельзя - бизнес-процесс остановится. А потом стало еще интереснее - пара крупных клиентов начала активно переходить на нашу систему. И все бы ничего, но к этому моменту мне уже дали помощника. Который, что вполне логично, первые 2 месяца практически не помогал, а наоборот требовал еще больше моего времени, чтобы я его научил и он смог работать самостоятельно.

И только примерно к концу ноября появился просвет. Помощник помог разгрести завалы с мелкими клиентами, а крупных я разгреб сам.

Сейчас по инерции поезд поток работы еще прет, но ожидаю к середине декабря или к Рождеству снижения нагрузки до нормальной. Вот тогда можно вздохнуть спокойнее. И написать несколько постов о том, как прошло лето. Даже не прошло, а пролетело.

Но об этом попозже. До связи.

Friday, May 31, 2013

Немного о полиции

Случилось мне в прошлом году пойти в участок полиции в своем районе. Вопрос был немножко неоднозначным и я собственно большой помощи от полиции не ожидал, но мне нужно было как минимум зарегистрировать свое обращение - на случай если вдруг потом пришлось бы давать ход тому вопросу.

Все наверное знают, что скорость получения помощи в больнице, например, зависит от того, насколько критичен случай. Т.е. если ты пришел в скорую помощь с ушибленным плечом - может пройти несколько часов, пока тебе окажут помощь. А если же пришел с непонятными болями в животе (которые похожи на апендицит) - тогда анализы берут сразу, потому что есть опасность, что больной скопытится.

Та же ситуация и в полиции. Если обратился в участок с проблемой, которая угрожает жизни или имуществу, - могут направить к ближайшему освободившемуся полицейскому. А если вопрос несрочный - можно прождать несколько часов.

Я приехал в участок около 8 вечера. Меня выслушали не ресепшене, объяснили, что вопрос не срочный, поэтому мне придется ждать несколько часов. Сколько - неизвестно, зависит от загрузки и количества преступлений в районе в ближайшую ночь. Может быть 1-2 часа, а может быть и часов 5. Убедившись, что меня в ближайший час принимать не будут точно, я смотался в свой офис, подтянул некоторые забытые документы. Вернулся, взял ноутбук и сел смотреть кино. В течение этого времени я уже был первым на очереди, но потом вдруг набежали люди с большими проблемами, чем у меня, поэтому меня опять подвинули в конец очереди :)

Где-то в 23:30 меня позвали полицейские на беседу. Общение ничем особенно не отличалось от аналогичного общения с милицей на Украине, разве что эти были намного вежливее и строго придерживались правил. Расспрашивали меня по тем же схемам, ходили вокруг-да-около, возвращались к уже заданным вопросам, но немного с другой стороны, чтобы выяснить, а вдруг я чего-то не договариваю. В конце концов пошли советоваться с детективом, чтобы решить, должны ли они как-то действовать в моем случае.

Вернулись, поставили меня в известность, что ничего они не могут сделать по этому вопросу. Теперь уже была моя очередь ходить вокруг-да-около и спрашивать, почему так - ведь мне юристы посоветовали к ним обратиться (это так и было). Тем не менее полисмены были непреклонны. И тут, когда я уже попробовал последний аргумент, сказав им, что я снова пообщаюсь с юристами и если те подтвердят, что полиция должна была вмешаться, то я буду писать жалобы на них, - после этого один из полицейских уже вышел из себя и посоветовал мне собирать вещи и убираться из участка ;)

В принципе логичная реакция, я спокойно поизвинялся за испорченное настроение и попрощался. На всякий случай, если бы мне пришлось дальше давать ход этому делу - я мог сделать запрос в полицию через FOIL request (Freedom of Information Law), согласно которому полиция мне должна была бы предоставить их записи по моему обращению. Кстати, заменителем протокола являются блокноты (!) полицейских, в которые они по ходу общения с тобой делают записи. Эти записи потом можно запрашивать для суда или еще каких-то разбирательств.

У такой системы учета есть на самом деле один существенный недостаток - поскольку в такой версии "протокола" нет подписи обратившегося/потерпевшего, то полицейский по сути может там написать что-угодно. А с учетом того, что в суде слово полицейского принимается как заявление незаинтересованного лица, то по сути слово полицейского - закон и истина. Привет судье Дредду - мы почти уже в этом будущем.

Поэтому с полицейскими тут тяжело спорить, и они иногда даже могут злоупотреблять своей властью. Например, одного моего приятеля по пьяни загребли в участок и он провел там ночь, после которой вышел оттуда изрядно побитым. Что ж - принципы работы силовых структур везде схожи, потому и люди туда идут со схожими психотипами.

Единственная большая разница со странами бывшего СССР в том, что здесь полиция не на самообеспечении и не заинтересована в получении взяток, поэтому если не искать себе приключений на мягкое место - общение с ними проходит продуктивно и в рамках закона.

А для меня поход в полицию имел два положительных результата. Во-первых, я получил опыт и лучшее понимание того, как у них там делаются дела. А во-вторых, мой визит все-таки косвенно повлиял на положительный исход того дела, с которым я туда обращался.

Thursday, May 30, 2013

Вживление чипов прошло незаметно

В некоторых концепциях апокалипсиса предрекают, что людям будут вживлять чипы, содержащие информацию о них и позволяющих отслеживать их передвижения. Поэтому народ не дремлет и всячески отметает подобные инициативы от кого бы они ни исходили. Но, как известно на примере с индейцами, вместо того, чтобы воевать с ними, можно обменять их ресурсы на стекло и цветные камушки. Этот же принцип сработал и с чипами.

Большинство людей в современном мире имеют мобильный телефон с камерой и целым набором коммуникаций. Это очень удобно - можно и фотку сделать, и почту почитать, по скайпу поговорить и еще много чего можно. Телефон этот всегда при нас, мы никуда без него не ходим.

В это время телефон также живет своей собственной жизнью. Он регистрируется в мобильных сетях, он может делать фото встроенной камерой, снимать видео, записывать аудио с микрофона, проверять координаты по GPS, мониторить нашу переписку и сайты, которые мы посещаем, отслеживать наши платежи (если мы делаем их с помощью телефона) - и все это может быть отправлено куда-угодно.

Я написал, что телефон может делать это, но делает ли он? Есть много косвенных причин, указывающих на это. Еще в 90-х годах было известно, что мобильные операторы обладают средствами автоматического распознавания и анализа переговоров. На эту тему был скандал в Штатах, когда спецслужбы попалились на том, что перехватывали намечающиеся бизнес-контракты и перебрасывали их американским компаниям. То же было и на Украине - в случае серьезных бизнес-переговоров участники не только выключали телефоны, но и вынимали аккумуляторы. Потому как все знали - на выключенный телефон можно послать сигнал и он будет транслировать аудио поток.

В современном мире все интереснее. Есть компьютерные вирусы (например Flame), которые включают камеру и микрофон и транслируют поток с них. Что интересно - вирус был разработан как апдейт к Виндоуз, что намекает на то, что без помощи Майкрософта тут не обошлось. Но это из того, что удалось поймать, а сколько может быть еще непойманного в операционной системе? То же и с телефонами - шумиха вокруг быстро разряжающихся батареек в айфоне заставляет задуматься - а что на самом деле в это время делает телефон?

Пользователи и сами очень сильно помогают процессу передачи информации о себе в сеть. Например, сидели мы с приятелями в кафе, один из них делал фотографии. Через пару минут мне приходит письмо от Гугла о том, что этот приятель уже выложил эти фотки на Гугл+, вписал туда же адрес кафе и указал, что на этом фото я вместе с ним сфотографирован. Вот так просто - не нужно у него воровать информацию, он сам все выложит.

Возвращаясь к нереализованной идее с чипами. Внедрить их не получилось. Люди были против. Но зато люди добровольно, своими деньгами оплатили средство слежения за ними. При этом, как показывают цены на айфончики, оплатили немалыми деньгами.

Я не призываю отказаться от телефонов, выбросить/разбить их и вернуться в каменный век. Телефон со средствами связи привносит в нашу жизнь много удобств. Просто когда мы носим его с собой - нужно помнить, что он может в это время делать без нашего ведома. А может в какой-то момент и быть готовым расстаться с ним.

Wednesday, May 15, 2013

Ветер перемен

Меня иногда тянет написать что-нибудь о глобальных процессах, происходящих сейчас в мире. А потом я себя останавливаю - стоит ли, воспримут ли читатели такую информацию? Все-таки напишу об одной из тенденций и посмотрю, какие будут комментарии.

Сегодня прочитал в новостях, что кто-то из российских чиновников заявил о том, что 30% преподавательского состава нужно сократить, потому что от 30 до 50 процентов работников в образовательных учреждениях уже не нужны, зато оставшимся можно поднять зарплату. Прочитав комментарии читателей к статье я убедился, что никто особо фишку не понимает - все конечно же возмущены тем, что чиновники хотят отобрать деньги у ВУЗов и поделить между собой. Конечно же 30% никто сокращать не будет, скорее просто напугают всех, а сократят меньше, но подоплека во всем этом следующая.

Система образования на пост-советском пространстве в ее текущем виде была заложена примерно в 50-х годах прошлого века (вторая мировая война помешала этому процессу, иначе бы формирование закончилось ближе к 40-м годам). Система эта была одной из лучших в мире   и ее характеризовали два основных момента, которые повлияли на ее будущее:
1. Образование было бесплатным для всех.
2. Целью подготовки кадров являлось индустриальное развитие страны, т.е. система выдавала работников, задействованых по большей части в производстве или смежных отраслях (сюда можно отнести даже педагогические вузы, которые все равно в конечном итоге готовили педагогов либо для себя, либо для вузов, обслуживающих приоритетные направления в экономике - т.е. производство).

Последствия халявности образования привели к появлению людей, которые вроде и были образованными, но при этом практически применить себя не могли. Ведь когда человек платит за обучение, он обязательно выберет ту специализацию, в которой он собирается работать, и будет усваивать знания в более полной мере - ведь ему все это пригодится. По такой схеме работает образование на Западе - тут учат конкретно то, что можно применить, и это действительно учат. Бесплатное образование кроме реальных специалистов плодит и спившихся философов, подрабатывающих грузчиками, и интеллигенцию, которая от избытка ума не может найти себе применение и жалуется на то, что государство о людях умственного труда не заботится.

Второй момент - цель системы образования. Готовить кадры для производства - а где это производство? Оно не только вынесено в Китай и в Союзе распалось еще в 90-е годы, но теперь оно еще и сильно автоматизировано. А кого тогда готовить? Бухгалтеров и юристов? А зачем их столько нужно? Сколько людей с этими дипломами работают продавцами, водителями или занимаются мелким предпринимательством?

Правда жизни в том, что такое количество подготовленных кадров давно уже не нужно. И даже половина не нужна. Процентов 5-7 может и работают по специальности, но если их спросить, насколько им пригодились знания, полученные в ВУЗе, то и тут получится, что почти ничего полезного они оттуда не вынесли. Да и это не удивительно - тут наложился еще один фактор, специфичный для стран распавшегося Союза - низкие зарплаты у бюджетника и полнейшая недоразвитость коммерческих вузов. Как результат - люди, хоть что-то умеющие делать, работать преподавателями за 300 долларов не шли (разве что некоторые почасово читали лекции в виде хобби), зато шли на такую зарплату либо те, кто в других отраслях работать не может, либо с прицелом на получение высоких доходов со взяток.

Поэтому система образования в ее текущем виде обречена на вымирание. Как быстро это произойдет - зависит от власти и ее готовности действовать радикально, действовать медленно или бездействовать вообще. Если не говорить о радикальном варианте (при котором в стране происходит революция, приходит к власти диктатор и проводит резкие реформы), то в остальных случаях система будет загнивать медленно. В бюджете денег все меньше, и кроме мелкого воровства чиновников у этого есть другие причины и они глобальны, но с другой стороны сделать безработными десятки-сотни тысяч людей - это значит получить опасность волнений в стране. Тем не менее бездействие тоже опасно - когда денег в бюджете станет еще меньше - ситуация может пойти вразнос.

Некоторым людям, особенно работникам образования, тяжело воспринимать такую информацию - она просто за пределами их сознания и их понимания мира. Но если оглянуться назад - мы ведь это уже неоднократно видели. Даже недавний пример с падением промышленности 20 лет назад - тогда даже директора заводов думали, что им нечего бояться - куда же страна без производства? Только где теперь это производство? Заводы отняты, порезаны на металлолом и распроданы за копейки. Производство все в Китае, но и оттуда его уже начинают переносить. Мир динамичен, а люди почему-то думают, что все должно оставаться так, как было, как им привычно.

Итак, в сегодняшнем мире образованных кадров нужно меньше. Эти образованные кадры должны обладать реально полезными знаниями, которые можно применить в современных отраслях жизнедеятельности общества. Какие это отрасли - в двух словах описать не получится, да и вводной информации о современном мире нужно давать слишком много. Подготовить эти кадры современная система образования пост-советских стран практически не в состоянии, в лучшем случаи самые прогрессивные вузы будут давать какие-то базисы, а остальное человек будет нарабатывать в процессе работы и решения конкретных задач. А что будут делать остальные люди, которые не востребованы современной экономикой? Они либо по-прежнему будут заниматься малополезным общественным трудом за мизерную зарплату от государства (как современные преподаватели), либо просто будут получать пособие - что по сути одно и то же. Таким образом они перейдут в класс потребления.

Возможно, что в российском правительстве понимают эти тренды и хотят постепенно провести сокращение ненужного аппарата. Украина обычно копирует то, что делает Россия, но все же пока не ясно, сумеет ли она провести нужные реформы и хватит ли времени на это. А еще непонятно, есть ли среди принимающих решения кто-то, кто адекватно понимает ситуацию. Пока что обстановка совсем плачевна - набор в вузы сократился по причине снижения рождаемости в нестабильные 90-е, но преподавательский состав не хочет сокращать численность своих рядов, поэтому при поступлении принимают практически всех - особенно сильно это чувствуется на непопулярных направлениях обучения. В результате контингент учащихся на точных науках в университетах сейчас на уровне ниже, чем был в ПТУ в 80-х годах. Студенты откровенно не могут понять даже самое простое в изучаемом материале, но их все равно доучивают до конца и выдают диплом. Потому что если отчислить - придется же преподавателей сокращать из-за недобора количества студентов.

Посмотрим, как будет развиваться ситуация. Мы живем в интересное время - время больших перемен.

Friday, May 3, 2013

Ностальгическое

Сегодня заполнял анкету в комьюнити-центре. В стране происхождения с гордостью вписал USSR.

Оля начала смеяться, мол, у тебя ж паспорт Украины.

Я почесал репку, и через слэш приписал Ukraine. Тем самым еще раз напомнив себе, что родины уже как бы и нет...

Thursday, May 2, 2013

Необычное радио

В Бразилии есть радио, которое целый день транслирует только пение птиц в джунглях. Идея на самом деле замечательная - первые пару недель в фоновом режиме оно вообще на надоедает, даже не удается уловить паттерн и понять, какая птица сейчас будет петь.

Так что теперь у нас дома звук Brazilian rain forest :) Одно плохо - сразу появляется острое желание поехать в отпуск :)

http://www.brazilianbirdsradio.com.br/

Monday, April 1, 2013

Суровый челябинский метеорит

Хотя на эту тему наверное не писал только ленивый, выскажу и я некоторые мысли по поводу тех фактов и нестыковок, которыми оброс этот странный метеорит. Ведь часто самое интересное встречается не в статьях, публикуемых в СМИ, а в комментариях, добавленных уже от очевидцев. Так что кому интересно - предлагаю в комментах тоже подискутировать.

Для начала - официальная версия. Она до сих пор обрастает подробностями, постоянно публикуют корректировки, так что не факт, что она самая последняя. Итак, по данным Википедии, славящейся цензурированием статей и редактированием их согласно требованиям спонсоров, 15 февраля в 9:20 утра над Челябинском пролетел метеорит весом в 7-10 тысяч тонн диаметром около 17 метров и двигавшегося со скоростью 20-70 км/с. Предполагаемое место падения - озеро Чебаркуль (полынью можно увидеть в этой статье).

Также в интернете всплывала информация о том, что метеорит пытались сбить ракетой ПВО; после его падения военные исследовали местность с дозиметрами.

А теперь немножко о нестыковках в официальной версии.
1. В тот же день Земля ожидала сближения с другим астероидом - 2012DA14. Вероятность того, что два небесных тела в один день подлетят к Земле и один из них упадет на нее - ничтожно мала. Я не нашел нигде подтверждений, чтобы это когда-либо случалось (при условии, что тела имели разные траектории, т.е. не являлись частью метеоритного дождя или кометы).
2. Скорость метеорита вблизи Земли оценивается примерно в 4-4.3 км/с, что совпадает со скоростью ракет вроде Тополя, хотя также не противоречит скоростям движения метеоритов перед столкновением (правда начальная скорость движения при входе в атмосферу не может быть ниже 11-12 км/с). С другой стороны, согласно данным видеорегистраторов и времени появления метеорита над Тюменью и Челябинском, рассчетная скорость на всех отрезках была в пределах 4 км/с.
3. Метеорит оставлял двойной след (его видно на половине фотографий по этой ссылке). Например вот на этой:


4. Метеорит видели над Тюменью и многие свидетели описали его полет с востока на запад, в сторону Екатеринбурга. В то же время в районе Челябинска метеорит пролетал по линии с юго-востока на северозапад (линия Еманжелинск - Миасс). Т.е. либо это разные метеориты (тогда куда делся второй и вообще какова вероятность наличия еще одного метеорита, имеющего другое направление движения?), либо метеорит изменил траекторию.


5.  Очевидцы пишут, что след у метеорита над Тюменью был другой и по цвету, и по форме (пишут например вот здесь). Т.е. опять-таки - либо другой метеорит (тогда где он?), либо это один метеорит, приводившийся в движение разными типами двигателей/топлива (две ступени?).

6. Та же Википедия пишет, что "По оценкам чешских астрономов самое массивное тело 200—500 кг упало в озеро Чебаркуль". Теперь давайте глянем на место падения, диаметр которого составляет 8 метров (ссылка).


Кому-то еще эта картинка кажется странной?
- идеально ровные края (метеорит падал под углом, а не сверху).
- полное отсутствие торосов вокруг полыньи - они неизбежно бы образовались от сильнейшего удара метеорита о лед.
Складывается ощущение, что полынью заготовили для рыбалки :)

7. Военные и ФСБ долго не подпускали никого к вероятным местам падения осколков метеорита и все исследовали с дозиметрами. Хотя даже вот этот ученый ум, не сомневающийся в том. что это был метеорит, пишет, что это было излишним и "прецедентов, когда обнаружились радиоактивные метеориты, за всю мировую историю еще не было".

8. Сразу после падения в СМИ началась активно муссироваться тема о выделении кучи инвестиций на системы обнаружения и защиты от метеоритов, назывались даже конкретные суммы инвестиций - и все это буквально в тот же день. Хотя до этого события все ученые твердили, что предвидеть приближение небольшого метеорита невозможно, особенно если он будет двигаться со стороны солнца, а сбить его - там более. Если метеорит обладает такой массой, что он не сгорит в атмосфере, то с учетом его скорости в 20-70 км/с и его массы - нацелиться на него и сбить ни одна существующая система не может. Скорее это напоминает цирк на тему "дайте нам денег и мы поддержим необходимую версию".

Итак, вот что мы имеем в конечном итоге. Метеорит, вероятность падения которого близка к нулю, оставляющий двойной след (подобный ракете с двумя ступенями, находящимися на значительном расстоянии), меняющий направление движения с разными характерами следов и цветом на разных участках своего пути, имеющий скорость гиперзвуковых ракет и так и не найденный учеными.

Если не брать во внимание заявление Жириновского об испытаниях американцами нового оружия, наиболее распространенная версия в рунете - испытание русскими новой ракеты на себе же. Я бы эту версию отбросил - если бы русские сами испытывали новое оружие, то уж с дозиметрами они бы не бегали - точно бы знали, был ли ядерный заряд у боеголовки их ракеты.

Между прочим, сходный с метеоритом эффект могла бы иметь гиперзвуковая ракета вроде Boeing X51A. Принцип действия таких ракет основан на кинетической энергии удара боеголовки - т.е. боеголовка может не нести в себе никакого заряда, но за счет своей массы и скорости энергия, выделяемая при ударе, сравнима с энергией разрыва ядерной боеголовки. Я не стану выдвигать и такую версию, у нее тоже есть свои слабые места, а предоставлю читателю шанс выработать свое мнение и выбрать то, что ему кажется наиболее правдоподобным. Как знать, может быть версия о метеорите все-таки имеет наименьшее количество слабых мест?

Monday, March 11, 2013

Машина за 1ххх долларов - часть 2.

Вроде попалась приличная с виду машина. Хозяин (точнее сын хозяйки, Стивен) разрешил потестдрайвить, я оставил свою машину возле его дома, а сам поехал по частному сектору. Из того, что сразу заметил - вибрации на холостом ходу на руле. Все остальное - разгон, торможение, переключения вверх-вниз - все в поряде. Идет ровно, никуда не тянет. Подвеска на мой взгляд тоже в норме. Провел инспекцию подкапотного пространства - все чисто, ничего нигде не кипело, подтеков сверху не видно.
Вернулся, пошел торговаться со Стивеном по поводу цены и инспекции. Отогнать машину на инспекцию - момент достаточно щепетильный. Я мог ее гнать только с номерами предыдущего хозяина и соответственно на его же страховке. Т.е. отдать машину мне - значит если я ее разобью, то страховая потом будет повышать плату предыдущему хозяину. Ну и лишние проблемы по восстановлению машины. Тем не менее, мне все-таки удалось втереться в доверие, и Стив согласился взять задаток и подписать предварительное соглашение. В качестве страховки я оставил ему Ниссан и копию документов на него.
Забрал я машину и поехал из Миссисаги в Торонто. Выехал на хайвей. Вскоре заметил, что иногда, особенно при сильных торможениях, загорается красная лампочка. "Возможно что-то с датчиком тормозной жидкости", - подумал я. При этом машина тормозила ровно, хотя совсем не так резво, как Ниссан.
Вердикт механиков был таким. Машина для своего возраста в прекрасном состоянии, за ней следили, хотя она все равно будет требовать кое-каких вложений. Как ни крути - в 19 лет она не может быть как новой - то какая-нибудь резинка износится, то шланг потечет, то еще что-то. Для начала мы насчитали долларов 500 с хвостиком, чтобы поменять все тормозные диски и колодки, пару каких-то трубочек, сделать сейфти и эмишен тест. Вибрации на холостом ходу - это передняя подушка двигателя. Можно было заменить, но совсем не критично. Лампочка при торможении - просто долили тормозной жидкости, и проблема исчезла.
Единственный неизвестный момент - это ремень ГРМ. Несмотря на то, что у этого двигателя клапана при обрыве гнуться не должны, механик сказал, что бывали случаи, когда гнулись. К тому же даже если клапана не погнутся, все равно машину придется буксировать от места обрыва до гаража, что тоже будет недешево.
На обратной дороге подобрал я друга на станции метро, и мы поехали обратно к продавцу. Отдал я остаток денег, Стивен вписал мое имя в ту часть техпаспорта (точнее, ownership'a), которая отдается мне. Договорились, что его номера я сниму и привезу в тот же день. Поехали на двух машинах обратно к механикам, оставили Камри, забрали номера, отдали Стиву и на этом покупка машины закончилась.
Осталось лишь поставить машину на учет. Это заняло на пару дней больше, чем я ожидал, потому что emission test машина с первого раза не прошла, как потом оказалось, модуль EGR (Engine Gas Re-circulation unit) сбоил. Механики с ним немного повозились, прочистили и выдали мне сертификат о прохождении теста, а также документ о прохождении сейфти-теста (туда входят проверка тормозов, лампочек, стекол, дворников и т.п.). С этими документами в субботу я пошел в Service Ontario. Вдобавок у меня было письмо из страховой с подтверждением, что они включили вторую машину в наш полис.
Оформление машины заняло ровно 30 минут, но только потому, что сотрудник делал эту операцию впервые. Он был крайне вежлив, много раз извинялся, да я и сам видел, что он ни капли не стремится задержать меня дольше, чем это необходимо (в отличие от прохождения подобных процедур на Украине). Закончив оформление, я забрал номера, и вместе с Олей поехал забирать Тойоту, чтобы обратно вернуться на двух машинах.
С тех пор я проехал на Камри уже 12 тысяч. После 3 тысяч я решил все-таки заменить ремень, что вылетело мне долларов в 500. Зато после этого я стал выезжать на ней и в дальние поездки, не боясь, что с машиной что-то случится и мне придется добираться на тоу-траке. Из остальных ремонтов - заменили какую-то трубочку, ведущую от коробки передач к радиатору. Обошлось мне это в 35 долларов. Да пару раз масло менял - еще 35 баксов каждый раз.
Оля на Камри не ездит - ей не нравится то, что машина не так быстро ускоряется и медленнее тормозит, чем Ниссан Алтима. А я к этому уже привык, даже ездить как-то стал расслабленней, чем раньше. Такая вот положительная воспитательная роль у машины :)

Thursday, March 7, 2013

Мега-специалист

Довелось мне недавно встречаться с Игорем Богородицким. Кто не знает - это дилер, который под заказ нашел мне мою первую машину. Пообщались, а потом я вызвался подбросить его в сервис, где ему нужно было забрать машину клиентов после прохождения сейфти и эмишен тестов. Сели в мою Камри, поехали.
На первом повороте, где я набрал 30-35 км/ч, Игорь мне говорит:
- У тебя либо колеса приспущены, либо подвеска расшатана.
Ну ничего себе, думаю, вот так сразу диагноз ставить, проехав метров 500 по частному сектору. По моим наблюдениям - да, Камри более вальяжная, чем Ниссан Алтима, но мне поведение машины показалось в пределах нормы.
Распрощавшись, приехал я домой, полез во вторую машину за манометром. Каково же было мое удивление, когда я увидел, что колеса действительно приспущены - давление было в пределах 25-26 PSI, в то время как норма - 29-30. Разница небольшая, разве можно ее почувствовать? Может действительно что-то с подвеской?
Этот вопрос не давал мне покоя до тех пор, пока сегодня я не поехал в сервис менять масло. Отдаю машину своим механикам, говорю:
- Специально оставил ее с противоположной стороны здания, пока будете в гараж загонять - обратите внимание на подвеску.
- Ок, а что с ней? - спрашивает механик.
- Да вот случилось мне Игоря Богородицкого подвозить, знаете его?
- Да, знаем.
- Так вот, он мне сказал, что либо колеса были приспущены, либо подвеска. Колеса проверил, подкачал, но вдруг и с подвеской что-то не так...
- Ок, посмотрим. Игорь - это человек, к которому надо прислушиваться.

Подвеска оказалась в пределах нормы. Так что догадка Игоря насчет приспущенных колес оказалась верной. Еще тогда, пока мы ехали, он рассказал, почему он так точно и правильно диагностирует машины. Когда-то лет 20 назад довелось Игорю заниматься разборкой машин на запчасти. Это был очень полезный период для выработки интуиции и наработки колоссального опыта. Сначала ты видишь машину, бывает даже можешь на ней проехать или как минимум визуально оценить повреждения. А потом ты ее разбираешь до мельчайших деталей и делаешь отбраковку. Чтобы потом в конце концов понять, какие узлы у машины разрушены или изношены. Дальше - больше, на основании этого опыта учишься выбирать машины с меньшим количеством внутренних повреждений, чтобы выход годных запчастей был больше.

После переезда в Торонто и некоторой адаптации, Игорь занялся тем же, только с другой стороны. Уже много лет его бизнес и хобби одновременно - покупка машин на аукционах под заказ. И теперь ему нужно определять состояние машины, не имея возможности посмотреть на нее на подъемнике или выехать на хайвей или хотя бы на длинную улицу. Тут уж приходится пользоваться и интуицией, и опытом, и гэджетами вроде сканеров кодов ошибок и измерителей толщины краски.

Заказы поступают не только от местных жителей, но также из стран бывшего Союза (машины отправляются по морю), а иногда даже из других провинций Канады. Да и покупать машины приходится не только в Канаде, но и в США - в зависимости от пожеланий заказчика. А если кто-то хочет сэкономить и купить аварийную машину, чтобы самостоятельно восстановить ее - пожалуйста, для этого есть salvage auctions с огромным выбором.

Я был удивлен, но наверное добрых десять лет Игорь вел бизнес, не имея рекламы в Интернете или собственного веб-сайта, до которого все как-то руки не доходили. При этом, чисто по рекомендациям от одного довольного покупателя к другому, заказы продолжают поступать регулярно. Я лично знаю 4 человека, кто покупал машину у Игоря и остался доволен. Как бы там ни было, прогресс победил и этой зимой Игорь взялся за создание сайта. Обещает, что на нем будет много интересной информации о машинах в Северной Америке, о том, как покупать, что лучше выбирать и конечно же информация об аукционах в США и Канаде. Буду надеяться, что проект будет интересным - нашему континенту действительно не хватает интересного русскоязычного сайта по автомобильной тематике. Итак, следим за обновлениями:


Tuesday, February 26, 2013

По просьбе читателя - впечатления от пластиковых денег

В комментариях к посту Можно ли Вам доверять? читатель попросил написать впечатления от пластиковых денег. Ну что ж - делюсь.

Пластиковые деньги действительно пошли в оборот, их теперь даже банкоматы выдают вперемешку с бумажными деньгами. Считать вручную их менее удобно, потому что купюры как-то сильнее друг к дружке пристают. С другой стороны, поскольку из наших затрат примерно 96% - это банковские платежи, рассчеты кредиткой и изредка дебитной картой, то с наличными деньгами мы сталкиваемся редко. Поэтому какими бы они там ни были - нам все равно.

Помню по приезду мы все платежи наличкой делали. Не было еще счета и тем более кредиток. К вечеру в кошельках собиралась куча мелочи (потому что купюр в 1-2 доллара тут нет, поэтому на сдачу всегда дают немало монет). И поскольку на глаз достоинство монет мы быстро еще не могли определить, то чтобы не задерживаться на кассах в магазинах - каждый раз просто платили более крупной бумажной купюрой, а сдачу мелочью оставляли себе. Через несколько дней, когда эта гора мелочи в кармане уже стала мешать при ходьбе, пришлось разбираться с типами монет и начинать ими рассчитываться.

Еще один интересный момент насчет монет. В Канаде свободно и вперемешку ходят и американские монеты, и канадские. Курс почти 1:1, размер одинаковый, так что на глаз быстро не определишь. И наши продавцы/кассиры не парятся - принимают монеты США тоже. Но вот с другой стороны границы такого разгильдяйства нет. В Нью-Йорке у нас наотрез отказывались принимать канадскую мелочь в магазинах со словами "This is not our money. You need to have our money". С ударением на слово "наши". Потому приходилось сортировать и платить только американскими. Хотя там тоже процентов 95% затрат было кредиткой, так что это не было большой проблемой.

Sunday, February 24, 2013

23 февраля в Торонто

Поддержу родную культуру - смотрите видео, снятое вчера в даунтаун Торонто. Я лично не присутствовал - приятель поделился ссылкой.






Wednesday, February 13, 2013

Town или City?

С английского языка и "town", и "city" можно перевести как "город". Помнится в школе нас учили, что town - это небольшого размера город, а city - это большой город. Я почему-то всегда представлял, что city - это город с населением хотя бы в полмиллиона. Наверное потому, что наши учителя в школе в пример приводили именно такие города.

И вот недавно я разговорился с коллегой-канадкой за чашкой чая и сказал, что я родом из небольшого городка с населением в 150 тысяч. человек. Свой городок я назвал "small town". На что она отвечает - да нет, у нас 150 тысяч - это уже city, а вот small town - это тысяч в 10. Я говорю - упс, на Украине 10 тысяч - это просто поселок/деревня.

Меня вообще такой расклад удивил, хотя я привык, что в Канаде нередко стараются придать обычным вещам побольше помпезности. Потом через несколько дней довелось мне мотаться в Ричмонд Хилл и на въезде я увидел знак вроде "Town of Richmond Hill, population of 185 000". Нет, думаю, все-таки я был прав в моем понимании, что есть city, а что есть town. Хотя потом я вспомнил, что коллега родом из провинции Nova Scotia, а там действительно все города маленькие.

В продолжение истории, один мой знакомый эмигрировал из Украины в Канаду и написал мне, что поселился в городе Winkler в Манитобе. Я решил проверить по карте, где он находится - оказалось километров 120-130 от Виннипега, недалеко от границы с США. Потом открыл Википедию и увидел, что там Winkler называют city с населением в 10 670 человек. Фигассе, думаю я, вот это уже за рамками школьной программы английского языка :)

Более, того, Winkler является шестым (!) по размеру городом в Манитобе. Я специально пошел по ссылке, чтобы убедиться, что я правильно понял это простое предложение. Да, самый большой город - столица - Виннипег с населением в 663 тысячи, на втором месте городок Brandon с населением в 46 тысяч, остальные же города имеют по 8-12 тысяч жителей.

Как видим, значение слова зависит еще и от местности и плотности населения :)

Monday, February 4, 2013

Машина за 1ххх долларов - часть 1.

Когда понадобилась нам вторая машина, я решил провести эксперимент - проверить, можно ли купить машину за 1000 долларов, чтобы потом на ней год поездить и продать за те же деньги? Мне известны такие примеры, поэтому я решил попробовать сам.
Итак, начальные условия. Машина должна быть простой и надежной. Внешний вид особой роли не играет. Можно было разгуляться в любую сторону - все равно долго на ней я ездить не собирался.
Конечно же в такую цену можно купить машину только напрямую у частника, трудно себе представить, какой дилер со своими накрутками выставит конечную цену в тысячу баксов. С таким пониманием я начал изучать частные объявления о продаже машин. Я смотрел только на машины, которые еще имеют номера и страховку, т.е. на которых можно легально выехать на тест-драйв. При этом, списываясь с хозяевами, я не продолжал общаться, если с той стороны был кто-то с индийским или арабским именем. За машинами они редко ухаживают, а врут столько, что с ушей не успевает спадать. Это просто особенности культуры, так у них принято.

Первой машиной мне попался Chevrolet Cavalier 2001 года. Хозяйка с польскими корнями просила за него 950 долларов. Бежевый цвет, двигатель 2.2, коробка автомат. Посмотрел отзывы - надежность чуть выше средней. Поехал смотреть.

Краска на капоте была облущена, немного ржавчины, салон грязноватый. Хозяйка пришла вместе с мамой, втроем мы и поехали на хайвей. По итогам поездки я сделал для себя два вывода: о том, что эта конкретно машина уже достаточно потаскана, поэтому надежность ее будет спорной. Второй вывод - Шеви Кавальер я не хочу - слишком маленький для меня. И не потому, что я в него не влазил, а просто мне в нем было как-то неуютно и незащищенно.

С этими мыслями я начал смотреть на более крупные машины. Вторым был Buick LeSabre, 1998 года вроде бы. С двигателем 3.8 (GM-овский движок, если я не ошибаюсь, его же ставили на любимый мной австралийский Holden Commodore), коробка автомат конечно же (с переключателем на руле). Продавцом оказался канадец с украинскими корнями, который даже смог со мной по-украински поговорить. Цена 1200 долларов.

Я был не против Бьюика - хотелось поездить на плавной машине по нашим-то ухабистым дорогам. И был я не против как раз до того момента, пока не поехал на нем кататься (опять же, с хозяином). Проехав пару кварталов вокруг я понял, что правильно говорил один мой знакомый, большой автолюбитель - "ощущение стремительно несущегося на скорости утюга". Любой поворот руля вызывал раскачивание машины, а потом уже вялую реакцию. При этом по итогам предварительного качания машины во все стороны подвеска показалась нормальной. Еще хозяин не смог даже приблизительно сказать, какой у него расход бензина. Вспомнил только, что при поездке в Кингстон у них по показаниям датчика израсходовалось 3/4 бака. Что очень грубо можно было перевести примерно в 12 литров на сотню км хайвея. В конечном итоге покупать машину мне на захотелось и в первую очередь благодаря подвеске.

Следующей машиной был Ford Taurus. 3 литра, автомат, 2001 года. Цена - в районе полутора тысяч. Приехал - оказалось, что продавцы - выходцы из Бангладеша. Знал бы - не поехал бы :) Наврали мне с три короба о том, что все с машиной в порядке, особенно мне понравился ответ на вопрос, почему горит лампа check engine. Да, мол, все в порядке, нужно просто бензин-премиум залить. Ну-ну, подумал я, чего же вы сами не залили премиум, чтобы покупателя не смущать? Да и с каких это пор Торус требует премиум бензин? Кроме этого там и подвеска была не в порядке, и что-то в рулевом - при поворотах что-то скрежетало.

Четвертой машиной был оранжевый Форд Фокус с механической коробкой за 1600 баксов. Я бы не против механики - хотелось снова получить возможность активно управлять машиной, а не просто рулить и жать на педальку. И был я не против ровно до того момента, пока я ее не потестдрайвил. Поскольку ездил я по району одноэтажной застройки на окраине Миссиссаги, а там было много знаков СТОП, то мне пришлось много трогаться и останавливаться. Так я и понял, что подгазовывать каждый раз мне уже не хочется.

Забегая вперед скажу, что спустя полгода я узнал, почему мне на механике настолько некомфортно стало ездить. Дело в том, что 80% моего опыта езды на механике было на дизельных машинах. А на дизеле намного проще трогаться - на нем практически невозможно заглохнуть. Это я понял после нескольких дней езды на Киа Соренто с механикой. Но это уже другая история.

Возвращаясь к Форду - от него тоже пришлось отказаться, еще и потому, что технически он достаточно поношенным был, да и лампочка check engine горела.

Пятой машиной была Тойота Камри 1993 года за 1900 долларов. Один хозяин - пожилая женщина, которая уже не может водить, поэтому ее дети стали возить ее сами, а машину решили продать. Пробег - 170 тысяч, кожаный салон, двигатель 2.2, автомат. Из всех увиденных мне она показалась наиболее беспроблемной и ухоженной. Неудивительно - канадская семья, один из сыновей этой дамы работает высокооплачиваемым финансовым консультантом, второй - в представительстве Тойота в Канаде.

Это был примерно десятый день моих поисков. Как происходил процесс торга, тест-драйва, оформления и другие детали я опишу в следующей статье. А пока - фото машины вскоре после ее покупки, в мае 2012 года:


Thursday, January 31, 2013

Можно ли Вам доверять?

В последние полгода руки у меня до блога не доходили - все чем-то занят был. Да и после Австралии как-то писать не хотелось - после таких впечатлений все остальное уже не так интересно...

Но тем не менее, я понемногу буду продолжать блог и делиться какими-то наблюдениями и интересной информацией.

Начну с истории, которую мне рассказал приятель-кубинец.

Давным-давно, когда он приехал в Канаду, английского языка он почти не знал. Да, были такие времена, когда люди заполняли какие-то простые анкеты в посольстве и ехали без всяких тестов IELTS и проверок на вшивость.

И вот по приезду пришлось ему искать какую-то survival job, чтобы семью хоть как-то кормить. Кубинцы ведь люди небогатые, денег с собой много привезти не могут.

В одном из рекрутинговых агенств, где он заполнял анкету на должность то ли консьержа, то ли охранника, в анкете был вопрос "Are you reliable?" (надежны ли Вы?). И варианты ответа "Да"/"Нет".

Глупый вопрос, что еще на него можно ответить? Но все оказалось интересно. Поскольку приятель английский знал плохо и слово "reliable" было ему незнакомо, он начал себе рассуждать, что раз он не знает это слово, значит оно к нему не относится, значит он не такой. И он ответил "Нет".

Надо ли говорить, что на работу его не взяли :)