Tuesday, February 26, 2013

По просьбе читателя - впечатления от пластиковых денег

В комментариях к посту Можно ли Вам доверять? читатель попросил написать впечатления от пластиковых денег. Ну что ж - делюсь.

Пластиковые деньги действительно пошли в оборот, их теперь даже банкоматы выдают вперемешку с бумажными деньгами. Считать вручную их менее удобно, потому что купюры как-то сильнее друг к дружке пристают. С другой стороны, поскольку из наших затрат примерно 96% - это банковские платежи, рассчеты кредиткой и изредка дебитной картой, то с наличными деньгами мы сталкиваемся редко. Поэтому какими бы они там ни были - нам все равно.

Помню по приезду мы все платежи наличкой делали. Не было еще счета и тем более кредиток. К вечеру в кошельках собиралась куча мелочи (потому что купюр в 1-2 доллара тут нет, поэтому на сдачу всегда дают немало монет). И поскольку на глаз достоинство монет мы быстро еще не могли определить, то чтобы не задерживаться на кассах в магазинах - каждый раз просто платили более крупной бумажной купюрой, а сдачу мелочью оставляли себе. Через несколько дней, когда эта гора мелочи в кармане уже стала мешать при ходьбе, пришлось разбираться с типами монет и начинать ими рассчитываться.

Еще один интересный момент насчет монет. В Канаде свободно и вперемешку ходят и американские монеты, и канадские. Курс почти 1:1, размер одинаковый, так что на глаз быстро не определишь. И наши продавцы/кассиры не парятся - принимают монеты США тоже. Но вот с другой стороны границы такого разгильдяйства нет. В Нью-Йорке у нас наотрез отказывались принимать канадскую мелочь в магазинах со словами "This is not our money. You need to have our money". С ударением на слово "наши". Потому приходилось сортировать и платить только американскими. Хотя там тоже процентов 95% затрат было кредиткой, так что это не было большой проблемой.

Sunday, February 24, 2013

23 февраля в Торонто

Поддержу родную культуру - смотрите видео, снятое вчера в даунтаун Торонто. Я лично не присутствовал - приятель поделился ссылкой.






Wednesday, February 13, 2013

Town или City?

С английского языка и "town", и "city" можно перевести как "город". Помнится в школе нас учили, что town - это небольшого размера город, а city - это большой город. Я почему-то всегда представлял, что city - это город с населением хотя бы в полмиллиона. Наверное потому, что наши учителя в школе в пример приводили именно такие города.

И вот недавно я разговорился с коллегой-канадкой за чашкой чая и сказал, что я родом из небольшого городка с населением в 150 тысяч. человек. Свой городок я назвал "small town". На что она отвечает - да нет, у нас 150 тысяч - это уже city, а вот small town - это тысяч в 10. Я говорю - упс, на Украине 10 тысяч - это просто поселок/деревня.

Меня вообще такой расклад удивил, хотя я привык, что в Канаде нередко стараются придать обычным вещам побольше помпезности. Потом через несколько дней довелось мне мотаться в Ричмонд Хилл и на въезде я увидел знак вроде "Town of Richmond Hill, population of 185 000". Нет, думаю, все-таки я был прав в моем понимании, что есть city, а что есть town. Хотя потом я вспомнил, что коллега родом из провинции Nova Scotia, а там действительно все города маленькие.

В продолжение истории, один мой знакомый эмигрировал из Украины в Канаду и написал мне, что поселился в городе Winkler в Манитобе. Я решил проверить по карте, где он находится - оказалось километров 120-130 от Виннипега, недалеко от границы с США. Потом открыл Википедию и увидел, что там Winkler называют city с населением в 10 670 человек. Фигассе, думаю я, вот это уже за рамками школьной программы английского языка :)

Более, того, Winkler является шестым (!) по размеру городом в Манитобе. Я специально пошел по ссылке, чтобы убедиться, что я правильно понял это простое предложение. Да, самый большой город - столица - Виннипег с населением в 663 тысячи, на втором месте городок Brandon с населением в 46 тысяч, остальные же города имеют по 8-12 тысяч жителей.

Как видим, значение слова зависит еще и от местности и плотности населения :)

Monday, February 4, 2013

Машина за 1ххх долларов - часть 1.

Когда понадобилась нам вторая машина, я решил провести эксперимент - проверить, можно ли купить машину за 1000 долларов, чтобы потом на ней год поездить и продать за те же деньги? Мне известны такие примеры, поэтому я решил попробовать сам.
Итак, начальные условия. Машина должна быть простой и надежной. Внешний вид особой роли не играет. Можно было разгуляться в любую сторону - все равно долго на ней я ездить не собирался.
Конечно же в такую цену можно купить машину только напрямую у частника, трудно себе представить, какой дилер со своими накрутками выставит конечную цену в тысячу баксов. С таким пониманием я начал изучать частные объявления о продаже машин. Я смотрел только на машины, которые еще имеют номера и страховку, т.е. на которых можно легально выехать на тест-драйв. При этом, списываясь с хозяевами, я не продолжал общаться, если с той стороны был кто-то с индийским или арабским именем. За машинами они редко ухаживают, а врут столько, что с ушей не успевает спадать. Это просто особенности культуры, так у них принято.

Первой машиной мне попался Chevrolet Cavalier 2001 года. Хозяйка с польскими корнями просила за него 950 долларов. Бежевый цвет, двигатель 2.2, коробка автомат. Посмотрел отзывы - надежность чуть выше средней. Поехал смотреть.

Краска на капоте была облущена, немного ржавчины, салон грязноватый. Хозяйка пришла вместе с мамой, втроем мы и поехали на хайвей. По итогам поездки я сделал для себя два вывода: о том, что эта конкретно машина уже достаточно потаскана, поэтому надежность ее будет спорной. Второй вывод - Шеви Кавальер я не хочу - слишком маленький для меня. И не потому, что я в него не влазил, а просто мне в нем было как-то неуютно и незащищенно.

С этими мыслями я начал смотреть на более крупные машины. Вторым был Buick LeSabre, 1998 года вроде бы. С двигателем 3.8 (GM-овский движок, если я не ошибаюсь, его же ставили на любимый мной австралийский Holden Commodore), коробка автомат конечно же (с переключателем на руле). Продавцом оказался канадец с украинскими корнями, который даже смог со мной по-украински поговорить. Цена 1200 долларов.

Я был не против Бьюика - хотелось поездить на плавной машине по нашим-то ухабистым дорогам. И был я не против как раз до того момента, пока не поехал на нем кататься (опять же, с хозяином). Проехав пару кварталов вокруг я понял, что правильно говорил один мой знакомый, большой автолюбитель - "ощущение стремительно несущегося на скорости утюга". Любой поворот руля вызывал раскачивание машины, а потом уже вялую реакцию. При этом по итогам предварительного качания машины во все стороны подвеска показалась нормальной. Еще хозяин не смог даже приблизительно сказать, какой у него расход бензина. Вспомнил только, что при поездке в Кингстон у них по показаниям датчика израсходовалось 3/4 бака. Что очень грубо можно было перевести примерно в 12 литров на сотню км хайвея. В конечном итоге покупать машину мне на захотелось и в первую очередь благодаря подвеске.

Следующей машиной был Ford Taurus. 3 литра, автомат, 2001 года. Цена - в районе полутора тысяч. Приехал - оказалось, что продавцы - выходцы из Бангладеша. Знал бы - не поехал бы :) Наврали мне с три короба о том, что все с машиной в порядке, особенно мне понравился ответ на вопрос, почему горит лампа check engine. Да, мол, все в порядке, нужно просто бензин-премиум залить. Ну-ну, подумал я, чего же вы сами не залили премиум, чтобы покупателя не смущать? Да и с каких это пор Торус требует премиум бензин? Кроме этого там и подвеска была не в порядке, и что-то в рулевом - при поворотах что-то скрежетало.

Четвертой машиной был оранжевый Форд Фокус с механической коробкой за 1600 баксов. Я бы не против механики - хотелось снова получить возможность активно управлять машиной, а не просто рулить и жать на педальку. И был я не против ровно до того момента, пока я ее не потестдрайвил. Поскольку ездил я по району одноэтажной застройки на окраине Миссиссаги, а там было много знаков СТОП, то мне пришлось много трогаться и останавливаться. Так я и понял, что подгазовывать каждый раз мне уже не хочется.

Забегая вперед скажу, что спустя полгода я узнал, почему мне на механике настолько некомфортно стало ездить. Дело в том, что 80% моего опыта езды на механике было на дизельных машинах. А на дизеле намного проще трогаться - на нем практически невозможно заглохнуть. Это я понял после нескольких дней езды на Киа Соренто с механикой. Но это уже другая история.

Возвращаясь к Форду - от него тоже пришлось отказаться, еще и потому, что технически он достаточно поношенным был, да и лампочка check engine горела.

Пятой машиной была Тойота Камри 1993 года за 1900 долларов. Один хозяин - пожилая женщина, которая уже не может водить, поэтому ее дети стали возить ее сами, а машину решили продать. Пробег - 170 тысяч, кожаный салон, двигатель 2.2, автомат. Из всех увиденных мне она показалась наиболее беспроблемной и ухоженной. Неудивительно - канадская семья, один из сыновей этой дамы работает высокооплачиваемым финансовым консультантом, второй - в представительстве Тойота в Канаде.

Это был примерно десятый день моих поисков. Как происходил процесс торга, тест-драйва, оформления и другие детали я опишу в следующей статье. А пока - фото машины вскоре после ее покупки, в мае 2012 года: